AiFoam es una «espuma inteligente» para que los robots tengan sentido del tacto (y se repara solo)

Investigadores de la Universidad Nacional de Singapur (NUS) han desarrollado una «espuma inteligente» muy interesante: se llama AiFoam (aunque su nombre técnico es espuma inervada artificialmente) y su objetivo es imitar el sentido del tacto humano y Permitir que los robots perciban los objetos cercanos sin tocarlos..

Este nuevo material fue presentado por NUS en mayo de este año, aunque los hallazgos fueron publicados en noviembre de 2020 en la revista Nature Communication. Según los investigadores, «queremos demostrar que es posible replicar el sentido del tacto humano en un robot, que abre un nuevo paradigma en la interacción entre el hombre y la máquina para futuras aplicaciones ”.

Robots que sienten

AiFoam es un polímero altamente elástico creado por un mezcla de fluoropolímeros (una sustancia similar al teflón) y un surfactante que reduce la tensión superficial. Cuando este material se divide en pedazos, se puede volver a unir en una sola pieza.

También tiene partículas metálicas microscópicas infundidas que permiten que la espuma detecte la presencia de un objeto, como un dedo humano. Según los investigadores, AiFoam permite que el material percibir mejor la proximidad de la presencia humana y es capaz de detectar la presencia de dedos humanos a centímetros de distancia.

Los investigadores de Nus crean Aifoam para que los robots interactúen de forma inteligente con su entorno 00 00 08 15 Imagen fija 004

¿Como lo hace? Digamos AiFoam imita las terminaciones nerviosas de la piel humana. Debajo de la espuma hay electrodos muy pequeños en forma de cilindro. Cuando acercamos el dedo o aplicamos presión, cambiamos las propiedades eléctricas de las partículas metálicas. Este cambio es detectado por los electrodos e interpretado por una computadora.

De esa forma, el robot no solo puede detectar la dirección de la fuerza aplicada o la cantidad de fuerza aplicadaMás bien, sobre el papel, podría comprender mejor las intenciones humanas y saber que un objeto en contacto se está resbalando. Esto tiene interesantes aplicaciones futuras en prótesis o equipos industriales que requieran precisión.

Los investigadores de Nus crean Aifoam para que los robots interactúen de forma inteligente con su entorno 00 00 51 01 Imagen fija002

En términos de capacidades de curado, el material tensioactivo de la espuma permite que la espuma se «regenera» incluso después de recibir un corte. Los investigadores señalan que la espuma puede estirarse hasta un 230% sin romperse.

Vía | Reuters

Más información | Universidad Nacional de Singapur

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