Al centrar el logotipo de Atari en un juego de arcade, los jugadores podían jugar gratis

Atari fue una de las empresas pioneras en esto de los videojuegos. La empresa de Nolan Bushnell tiene la culpa de juegos como ‘Pong’, ‘Asteroids’, ‘una versión de Pac-Man’, ‘Defender’ o ‘Tempestad‘, título que se lanzó en 1981 cuando Warner ya había comprado la empresa. La idea con ‘Tempest’ era crear un ‘Space Invaders’ en primera persona, intentando así volver el enorme éxito de los juegos de arcade ‘Space Invaders’.

El juego fue desarrollado por Dave Theurer, quien también desarrolló ‘Missile Comand’. Llegó a Atari en 1976 y no solo era una persona muy creativa, sino también muy perfeccionista. Tan perfeccionista fue eso por querer hacer todo perfecto, acabó creando un error que afectó el modelo de negocio de las salas de juegos: que los jugadores duraron poco y pusieron muchas monedas. ¿La razón? Centrar el logotipo de Atari.

Un error inesperado que regalaba juegos.

El desarrollo de Tempest duró aproximadamente un año y el juego fue de 21 kb. Es curioso cómo han cambiado las cosas, ¿verdad? Ahora hay actualizaciones de 84GB para videojuegos de consola. El juego se controlaba con una perilla e inicialmente era en blanco y negro. Sin embargo, Theurer decidió utilizar el generador de gráficos de color XY, a pesar de que la tecnología era relativamente nueva y, por tanto, no muy estable.

Los primeros monitores XY estaban bastante calientes, hasta el punto que el propio Theurer cuenta en el libro ‘La gran historia de los videojuegos’ (7,59 euros) que alcanzó derretir las soldaduras de algunas resistencias de una placa de computadora mientras lo desarrolla. «Esos monitores de color XY no eran fiables. Fueron un problema durante las fases de prueba y continuaron siéndolo después, en los pasillos. No duraron mucho», dijo el desarrollador.

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Cuando terminó el juego, Theurer se dio cuenta de que el logo de Atari no estaba perfectamente centrado en la pantalla, así que decidió centrarlo. La ROM del juego se distribuyó y fue un éxito tremendo, pero las quejas no tardaron en llegar. Por un lado, las máquinas se averían con frecuencia porque los monitores XY eran un poco así. Por otro lado, los jugadores habían encontrado la forma de jugar gratis.

Como haría cualquiera en su sano juicio, Theurer culpó de este «bug» al hardware, que ya sabemos que era inestable, pero lo cierto es que nada más lejos de la realidad. El culpable era él y solo él. ‘Tempest’ tuvo un sistema anti-copia que analiza la posición de los objetos en la pantalla y dejaría de reproducir la imagen si algo estuviera fuera de lugar. ¿Recuerdas que movió el logo de Atari para centrarlo? Bueno, este absurdo cambio estético hizo que fallara el código del juego.

Si un jugador logró una puntuación de XXYYZZ puntos, siendo XX mayor que 16, YY entre 20 y 60 y ZZ 06, 11, 12, 16, 17 o 18, el juego dio automáticamente 40 créditos, es decir, 40 juegos gratis. Si ZZ tenía 48 años, también regaló 255 vidas extra. Obviamente, el error no se quedó allí para siempre, se eliminó en la ROM 217.

Algunos usuarios cuentan en los foros de arcade que aprovecharon este bug para jugar gratis, pero que los dueños del local estuvieron atentos y les obligaron a dejar de jugar. Otros usuarios comentan que en algunas ocasiones el propietario llegó a borrar la ROM para evitar que la gente jugara. Una historia de lo más curiosa, sin duda.

Este artículo forma parte de una sección semanal de Jose García dedicada a abordar la tecnología desde un punto de vista más relajado, personal e informal que publicamos en Xataka todos los sábados.

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