Así es ERA, el brazo robótico europeo avanzado que se conectará a la Estación Espacial Internacional en unos días

Operar la Estación Espacial Internacional en el espacio no es una tarea fácil. Atracar o mover cargas que pesan toneladas de peso requiere más que humanos. Es por eso que la estación tiene brazos robóticos, y ahora la Agencia Espacial Europea va a colocar al más avanzado y curioso de todos.


Es ERA, un brazo robótico con un alcance de casi diez metros que tiene la capacidad de participar y desengancharse en ambos extremos. Junto con un nuevo módulo ruso llamado Nauka, el brazo se lanzará al espacio el 15 de julio desde el cosmódromo ruso de Baikonur.

La construcción del brazo robótico ha sido realizada por Airbus, que desarrolló el brazo para la Agencia Espacial Europea. El organismo indica que han sido «dos décadas de desafíos técnicos» para llevarlo a cabo. Por supuesto, es el más complejo y avanzado hasta la fecha.

Es un brazo robótico simétrico. Esto significa que es igual en ambas extremidades. Tiene siete articulaciones (una en cada codo y tres en cada muñeca). Lo interesante de esto es que como el brazo es simétrico, se puede sujetar a la estación por cualquiera de sus partes y operar con la otra. Por lo tanto, se puede mover a diferentes puntos de unión en la estación cambiando la extremidad.

Brazo se puede controlar de forma remota y también tiene su propia computadora interna para operar de forma autónoma para determinadas tareas. Su precisión es de tan solo 5 milímetros y puede mover cargas de hasta 8.000 kilogramos de peso. Se espera que se utilice para transportar carga, hacer reparaciones, trasladar astronautas, inspeccionar el exterior de la estación …

Un nuevo brazo para una estación con un futuro incierto

La última de las características que hace que este brazo robótico sea especial es su ubicación en la Estación Espacial Internacional: el área rusa. Actualmente la estación cuenta con el Canadarm2 canadiense y el Sistema Manipulador Remoto del Módulo Experimental Japonés (JEMRMS). Estos dos brazos robóticos no pueden llegar al área rusa para operar.

Brazo robótico europeo en el artículo de la estación espacial

ERA, cuando se adjunta al módulo Nauka, podrá operar en la zona donde se ubican los módulos de la agencia Roscosmos. Además, será el único brazo robótico que tiene el diseño de acoplamiento compatible con módulos rusos.

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Lo interesante aquí es que un nuevo brazo robótico llega a la Estación Espacial Internacional cuando no se sabe exactamente que va a pasar con ella. Rusia ha anunciado que está considerando abandonarlo en favor de los suyos dentro de unos años y en parte debido a las sanciones de Estados Unidos. Ahora mismo se lanzará el brazo robótico más avanzado de toda la estación.

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