Bacterias en el estómago de las vacas, candidatas a ser la fuente de «la enzima milagrosa» en la carrera por reciclar plásticos PET, según una investigación

Como parece que no podemos manejar el plástico (que acumulamos nosotros mismos), queremos digerirlo literalmente, hablando de investigación en busca de enzimas digestivas bacterianas capaces, en principio, de acelerar el proceso de reciclaje de plásticos como el PET. Y en esta línea de investigación ahora un grupo de científicos asegura haber encontrado una bacteria del estómago de las vacas capaz de digerir PET.

Como recordatorio, el PET responde a las siglas de tereftalato de polietileno, un material que sale mejor (por decir lo menos) en el viaje que hacen los residuos en España (según el análisis publicado por El País en mayo de este año) y que Suele formar parte de botellas y textiles. Como dijimos, por un tiempo se persigue lograr «la enzima milagrosa» eso ayuda a acelerar el proceso, por lo que encontrarlo en algunas bacterias en el estómago de una de las vacas podría ser, bromeemos, algo de luz en este rumen.

Una posible solución en una gran bolsa de fermentación.

Continuando con los recordatorios, podemos hacer uno muy breve sobre biología. Una enzima es una molécula (generalmente una proteína, unida o no a algún otro grupo de otra naturaleza) que cataliza reacciones químicas, de manera que gracias a ellos se producen las reacciones químicas de las células de los seres vivos requiriendo menos energía de activación (y más rápidamente).

Las vacas son rumiantes poligástricos, es decir, tienen cuatro estómagos. Cuanto mas convencional es el rumen (también llamado «vientre»), que no es glandular como el nuestro, sino más bien una cámara de fermentación llena de microorganismos, cuya actividad permite digerir moléculas que de otro modo no se desharían y no podrían utilizarse. Es el estómago del que hablamos con el de las vacas que viven con un agujero en la espalda.

Entre esas flora bacteriana se encuentran las que interesan a la Dra. Doris Ribitisch y su equipo, según publica Frontiers in Bioengineering and Biotechnology. Según el equipo de investigadores, parte de esta actividad biológica que se da de forma natural en este órgano de los rumiantes podría ser útil en la hidrólisis de plásticos (en su destrucción, por así decirlo).

Vaca 02

Específicamente, han estado probando tres clases de poliéster: PET, PBAT (adipato-co-tereftalato de butileno) y PEF (furanoato de polietileno), los dos últimos son materiales biodegradables. Lo que hicieron fue incubar líquido ruminal (de un matadero austríaco) con estos tres tipos de plástico para ver el efecto, y como se especifica hubo digestión en los tres casos.

Los investigadores dicen que han comparado sus resultados con estudios similares anteriores, como los que discutimos anteriormente en este artículo, y dicen que las enzimas de las bacterias ruminales hacen el trabajo. más rápido. Específicamente, funcionan mejor en plástico triturado que en película, como se especifica.

¿El bueno? De los mataderos se podrían extraer diariamente litros y litros de líquido ruminal, sobre todo si los gérmenes de ovino y caprino también lo valen. Lo no tan bueno: hacerlo requeriría modificar todos los procesos actuales para el tratamiento y trazabilidad de las vísceras, y sobre todo queda por verificar que las enzimas sean igualmente efectivas en un proceso a gran escala, así como hacerlo económicamente eficiente (porque es caro).

Mientras tanto, lo que podemos hacer es, sobre todo, reducir el uso de plásticos de un solo uso y en general, ya que su acumulación es un problema grave. Además de estas investigaciones aparentemente útiles, se persigue la búsqueda de un sustituto de los plásticos, pero ambos parecen carreras de larga distancia, por lo que es mejor recordar la de las «tres R», especialmente la de Reducir.

Imágenes | Jumpstory

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