Bill Gates lo odiaba, pero luego alguien le preguntó «¿qué pasa con Sony?»

«Cuatro de la tarde, San Valentín. Bill [Gates] entra a la reunión con nuestra presentación de la Xbox en papel, la arroja sobre la mesa y dice: ‘Esto es un insulto a todo lo que he estado haciendo en esta empresa’. «Así es como Ed Fries, uno de los creadores de Xbox, inició la reunión para tratar de convencer a Bill Gates y Steve Ballmer de que valió la pena crear una consola de videojuegos.

Este era un terreno totalmente nuevo para Microsoft, y tanto Gates como Ballmer parecían tener claro que el proyecto no tenía sentido. Iban a perder dinero, iba a ser caro, su negocio era otro, dijo Ballmer. Pasaron horas juntos, y luego alguien hizo la pregunta que lo cambió todo. Esa pregunta fue: «¿qué pasa con Sony?».

La pregunta del billón de dólares

Ed Fries contó la historia en una entrevista especial en IGN Unfiltered hace años, y estos días esos fragmentos fueron rescatados por Steve Sinofsky, ex ejecutivo de Microsoft. En Twitter. En esos fragmentos el origen de una Xbox se condensó que estaba pero no pudo haber sido.

Ed Fries estuvo presente en esa reunión junto con J. Allard, Robbie Bach y, por supuesto, Bill Gates y Steve Ballmer, quienes se opusieron totalmente al proyecto. La reunión se prolongó: las horas pasaron – «y era el día de San Valentín, la mayoría de nosotros teníamos planes», recordó Fries – y siguieron tratando de convencer a Gates y Ballmer de ello.

Habían estado trabajando en el proyecto durante un año con el equipo que había creado el concepto: Kevin Bachus, Seamus Blackley, Ted Hase y Otto Berkes, y estaban convencidos de que desarrollar y producir la Xbox fue la estrategia correcta. Siguieron diciéndolo, pero Gates y Ballmer todavía no veían el sentido.

Fue entonces cuando intervino una persona que había asistido a la reunión como «observador». Levantó la mano y preguntó «¿qué pasa con Sony?».

Ese analista, cuyo trabajo era redactar documentos y análisis, planteó la reflexión. «Sony está invadiendo gradualmente la sala de estar. Procesador por un lado, memoria por otro, disco duro por otro. Si lo juntan todo, eso podría ser una amenaza para Microsoft. «

Esa pregunta de «¿qué pasa con Sony?» hizo que Bill Gates y Steve Ballmer se detuvieran. Fue entonces cuando se miraron y Gates dijo: «Sí, ¿qué pasa con Sony?» Y Ballmer repitió lo mismo pensativamente. Luego se miraron de nuevo, y Gates se volvió hacia el equipo para decir: «Chicos, les voy a dar todo lo que quieran. Voy a aprobar el plan, te voy a dejar hacer lo que quierasTe daré todos los recursos necesarios, te separarán del resto de la empresa para que nadie interfiera. «

De odiar el proyecto Gates y Ballmer terminaron apoyándolo por completo. Todo tras una pregunta que llegó alrededor de las 8 de la tarde. «Cinco minutos después estábamos fuera», comentó Fries con una sonrisa.

El resto, como dicen, es historia.

Leave a Reply