Bruto, ciego y sordomudo; pero las ratas topo desnudas tienen sus propios dialectos que utilizan para identificar (y eliminar) a los intrusos

No debe ser fácil distinguir a un galaadita de uno de la tribu de Efraín: ambos grupos tenían la misma ropa, las mismas características étnicas y el mismo idioma. Entonces, cuando estalló la guerra entre ellos y Galaad, se apoderaron de los vados del río Jordán, tuvieron que idear alguna forma de identificar a los efraimitas. Solo se les ocurrió usar el fonema / ʃ /; es decir, la fricativa postalveolar sorda: el sonido ‘sh’.

Cuando alguien intentaba cruzar el río, le pedían que pronunciara ‘shibboleth’ (‘pico’ según algunos, ‘torrente’ según otros). Qué el dialecto de la tribu de Efraín no incorporaba la ‘sh’, decían ‘sibboleth’ y, de esta forma, se incriminaban. Jaque mate, Efraín.

Esto se dice en el «Libro de los Jueces». Pero lo gracioso es No es solo una excentricidad de la historia humana, sino que también ocurre en el mundo animal.. El mejor ejemplo de ello son los protagonistas de hoy: las ratas topo desnudas (Heterocephalus glaber) –


¡Alarma, alarma!

Benny mazur

Estos feos roedores viven en colonias de unos 300 individuos enterrados bajo tierra. Son prácticamente ciegos y no tienen oídos externos. Quizás por esta razón, se esperaría que si metiéramos una rata topo alienígena en una colonia, pasaría casi completamente desapercibida. Sorprendentemente, nada de eso sucede. Hace unos meses, un equipo de neurocientíficos del Centro Max Delbrück de Medicina Molecular descubrió que Estos animales lograron producir una serie de chirridos específicos para cada colonia.: un ‘shibboleth’.

¿Cuáles son los lenguajes animales más desarrollados y similares al de los seres humanos?

Gracias a este tipo de vocalización chirriante, las personas pueden reconocer cuándo alguien pertenece a la colonia y cuándo no. Algo que, con una estructura social similar a la de las hormigas y las abejas (es decir, con una sola «rata reina» reproductora y numerosas ratas obreras no reproductivas) tener infiltrados en casa es un problema de primer orden.

Durante dos años, el equipo del Centro Max Delbrück examinó más de 36.000 «chirridos suaves» para descubrir el increíble papel que desempeñan en la coordinación de la colonia. Y de paso se dieron cuenta de que eran «animales muy xenófobos, por lo que quieren asegurarse de permanecer dentro de su propia tribu, tener un dialecto es una forma de mantener vivo el vínculo social «, explicó otro autor, Gary Lewin.

Así se dieron cuenta de la importancia del ‘lenguaje’ en los animales que menos esperamos, pero también de que Pocas cosas son más peligrosas que entrar en la colonia de ratas topo equivocada sin dominar su dialecto..

Imagenes | Felix Petermann, MDC

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