Captura la galaxia espiral más antigua y distante que conocemos

Algo borrosa y poco detallada, la imagen que acompaña a este artículo es la de la galaxia espiral más antigua que conocen los astrónomos. Se llama BRI 1335-0417 y, aunque su nombre técnico no es muy llamativo, la galaxia afirma haberse formado hace 12.400 millones de años.


La imagen ha sido posible recrear gracias al telescopio Atacama Large Millimeter submillimeter Array (ALMA) en Chile. Pocos telescopios en el mundo tienen el poder y las herramientas para mirar tan «lejos» en el Universo. En este caso, muy lejos, tanto que si hacemos cálculos esta galaxia se formó «sólo» unos 1.400 millones de años después del Big Bang. En términos astronómicos, ese número no es nada.

Según los astrónomos, galaxias espirales (como nuestra Vía Láctea) son las galaxias más maduras. Es decir, el más moderno desde que se formó el Universo. En las primeras etapas de una galaxia, la materia oscura reúne los gases calientes en grupos que crean estrellas. Las estrellas luego se fusionan para crear galaxias y eventualmente comienzan a girar, creando formas de discos espirales.

Se cree que El pico de formación de estrellas y galaxias fue alrededor de 3.300 millones de años después del Big Bang., que es cuando se formaron la mayoría de las estrellas que conocemos. El hecho de que BRI 1335-0417 sea una galaxia espiral tan antigua nos da una idea de cuándo comenzaron a formarse este tipo de galaxias, unos pocos miles de millones de años antes de lo que pensábamos.

Observando el pasado

Imágenes como esta esencialmente nos permite mirar atrás. Dado que está tan lejos de nosotros, el tiempo que tarda la luz en llegar hasta nosotros es enorme, por lo que vemos cómo era en el pasado. Vemos cómo era la galaxia hace doce mil millones de años.

De todas formas, No es la galaxia más antigua del Universo que conocemos.. Este título es para una galaxia llamada GNz11, que fue descubierta en 2016 por el telescopio espacial Hubble. Se cree que existió unos 400 millones de años después del Big Bang. En 2020 descubrimos el agujero negro más antiguo, que ocurrió hace unos 12.800 millones de años.

Vía | EurekAlert!

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