Cómo algunos agricultores indios se deshicieron de la demanda de Pepsi a pesar de cultivar la variedad única de papas con las que hacen sus Lays

10 millones de rupias a cada uno de los agricultores indios por cultivar una variedad de papas propiedad de PepsiCo. En 2019, la poderosa marca de alimentos propietaria de Pepsi, Lays, Gatorade o Doritos, demandó a un grupo de nueve agricultores por, según su versión, «vender ilegalmente una variedad registrada».

Hablamos de la variedad de patata exclusiva FL 2027, más conocida como ‘BC5‘, cuyas propiedades organolépticas son muy reconocibles y contienen menos agua que las variedades normales, un 80% frente al 85% de otras variedades.

PepsiCo trabaja actualmente con 24.000 agricultores en toda la India para cultivar esta variedad, pero mantiene los derechos debido a que se le otorgó la variedad en 2009 en virtud de la Ley de Protección de Variedades y Plantas de la India de 2001. Sin embargo, en la región de Gujarat se descubrió que algunos agricultores estaban producir esta variedad sin el permiso de PepsiCo y por lo tanto la multinacional los demandó, solicitando unos 130.000 euros a cada uno de ellos.

Como Bipin Patel, uno de los agricultores acusados, explicó a Reuters: «Hemos cultivado patatas durante mucho tiempo y nunca hemos tenido este problema. Siempre hemos estado usando semillas guardadas de un cultivo para sembrar el próximo año». Pero estos agricultores no explicaron cómo les llegó esa variedad.

Por qué PepsiCo retiró su demanda a pesar de tener registrada esa variedad de papas

Patatas

La oferta inicial de PepsiCo era firmar un acuerdo de exclusividad con ellos o dejar de cultivar estas patatas. El abogado de los acusados ​​accedió a estudiar la oferta y el juicio se retrasó hasta junio. Sin emabargo, las presiones llevaron a que se tomara una decisión con anticipación.

En los últimos años, India ha sido un polvorín de conflictos entre empleadores y trabajadores locales, por un lado, y grandes corporaciones internacionales, por el otro. Los agricultores de Gujarat recibieron apoyo social y político y se explicó que La ley india permite a los agricultores «conservar, utilizar, plantar, intercambiar, compartir o vender“Los productos agrícolas que quieren (incluidas las semillas) siempre y cuando no utilicen la marca registrada. Una situación legal dudosa que llevó a PepsiCo a decidir retirar la demanda.

Lays

Desde PepsiCo Internacional pidieron a la sede de India que resuelva el asunto lo antes posibleya que estaban «preocupados por el problema legal y la reacción», según el Economic Times. Aunque, desde PepsiCo India explicaron que “el equipo local está totalmente capacitado para“ actuar como dueños ”y equipado para tomar decisiones en función de las condiciones del mercado local”.

La variedad ‘FC5’ no es la única papa que se ha registrado, ya que en India más de 25 variedades están en manos de diferentes empresas. Sin embargo, ninguna de las variedades desarrolladas por pequeños agricultores ha sido registrada, explica Quartz India.

Papa intelectual

Unas pocas semanas después, PepsiCo decidió retirar la demanda contra los agricultores indios. «Después de conversar con el gobierno, la compañía acordó retirar los casos contra los agricultores», explicó un portavoz de PepsiCo India, según Reuters.

El papel del gobierno indio tuvo una gran relevancia en la decisión. En ese momento, India se encontraba en medio de unas elecciones generales donde la población rural tenía una voz dominante. Un grupo nacionalista hindú relacionado con el Partido Bharatiya Janata (BJP) explicó que PepsiCo estaba coaccionando a los agricultores. En medio de esta tormenta, PepsiCo decidió retirarse y apuesta por «encontrar una solución amigable y a largo plazo».

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Antes de la decisión de Pepsi, el hashtag #BoycottPepsi había obtenido 39 millones de impresiones y más de 10,800 tweets en Twitter.

Agricultores Agricultores de Gujarat protestando contra PepsiCo. Imagen de Times of India.

Ashwani Mahajan, político y líder financiero, dio la bienvenida a la medida de PepsiCo como una victoria moral para los agricultores indios. «Las multinacionales deben entender que deben cumplir con las leyes indias», explicó según lo descrito por Reuters.

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Aunque se retiró la demanda contra los agricultores, lo cierto es que la batalla contra PepsiCo continúa. A fines de 2019, diferentes agricultores de Gujarat protestaban por el uso registrado de esta variedad de papa. Un debate sobre propiedad intelectual que también se aplica a la agricultura.

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