Cómo escuchar música de forma analítica para probar la calidad de los altavoces, auriculares y otros equipos de sonido

Para la mayoría de nosotros, escuchar música de forma íntima es una actividad esencialmente pasivo. Nos dejamos llevar. Nos relaja. Nos ayuda a evitar nuestra actividad diaria. Sin embargo, cuando decidimos acercarnos a él para probar la calidad de auriculares, altavoces o cualquier otro equipo de sonido, nos predisponemos a adoptar una actitud activa.

Mantenerse alerta para tratar de identificar las características del dispositivo que estamos probando es una estrategia exitosa, pero también es importante guiarse por una metodología que nos ayude a sacar conclusiones. lo más objetivo posible de una actividad eminentemente subjetiva. Emocional.

Este es el punto de partida que te proponemos

El propósito de este artículo es proponer un procedimiento que puede ser útil cuando necesites comprar unos altavoces, auriculares u otro elemento de reproducción de sonido y tengas la oportunidad de probarlo antes de que lo agarres.

No siempre es posible probar un componente antes de comprarlo, pero cuando se presenta la oportunidad de hacerlo valer aprovéchalo para asegurarte de que este elemento realmente nos ofrece lo que estamos buscando.

El método que proponemos es el que usamos cuando analizamos dispositivos de audio. Pero no lo hemos inventado en absoluto. De hecho, es lo que utilizan muchos profesionales del sonido y audiófilos para identificar la calidad de un equipo de sonido, y también, aunque este objetivo es más complejo, qué papel juega un determinado componente dentro del mismo.

Una grabación mediocre supondrá un obstáculo que impedirá al equipo que estamos intentando dar lo mejor de sí.

Antes de meternos en harina es importante que aseguremos bien nuestro punto de partida. Nuestro primer consejo es que cuando decidas realizar tus propias pruebas, selecciones temas musicales que tengan una toma de sonido de la mejor calidad posible.

Una grabación mediocre representará un obstáculo que impedirá que el equipo que estamos probando dé lo mejor de sí, pero una grabación destacada te permitirá expresarte y ayudarnos a evalúa tu potencial. En el último apartado del artículo propondremos varios cortes musicales que tienen una toma sonora muy destacable.

Aquí está nuestro siguiente consejo. Si tu propósito es comparar el rendimiento de varios componentes, lo ideal es que realices las pruebas a ciegas, sin saber cuál está jugando en un momento dado, y emparejando nivel de presión de sonido de todos ellos.

Para realizar las pruebas a ciegas necesitarás la ayuda de otra persona, y para igualar el nivel de presión sonora y evitar que la que suene más fuerte nos invite a concluir, quizás erróneamente, que suena mejor, tendremos que utilizar un sonómetro.

Somos conscientes de que no siempre es posible contar con la ayuda de otra persona, y también que la mayoría de aficionados a la música no cuentan con sonómetro, pero si las circunstancias nos permiten configurar las pruebas de esta forma, vale la pena realizarlas . para que podamos sacar una conclusión lo más confiable posible.

Mcintosh

Nuestros dos últimos consejos son mucho más asequibles, pero igualmente importantes: cierra tus ojos durante la audición y anote todo lo que perciba.

Cerrar los ojos nos permite inhibir los estímulos visuales y concentrarse en los estímulos auditivos, y tomar notas también es una práctica muy recomendable, sobre todo si vamos a probar varios componentes, porque nuestra memoria auditiva es frágil. Si no lo hacemos, corremos el riesgo de asignar a un elemento los atributos que hemos identificado en otro diferente.

Sigue la melodía: el método Ivor Tiefenbrun

Este procedimiento fue ideado por el fundador de Linn, una veterana empresa escocesa especializada en el desarrollo de componentes de alta fidelidad de alta calidad. Lo que propone es que tratemos de centrar toda nuestra atención en un solo instrumento y sigue su melodía, dejando a todos los demás en segundo plano.

Un buen estéreo debe poder restaurar cada instrumento con precisión, separándolo bruscamente de todos los demás, por lo que debería permitirnos lograrlo sin esforzarnos demasiado. Por supuesto, este método no es tan efectivo con todos los géneros musicales. Es muy asequible con pequeñas formaciones orquestales, y más complicado con grandes masas orquestales y con música moderna que introduce expresamente la distorsión.

Un buen estéreo debe poder restaurar cada instrumento con precisión, separándolo claramente de todos los demás.

En cualquier caso, si la salida de sonido de la música que estamos escuchando es de buena calidad, este método Funciona muy bien. Si estamos probando unos auriculares o altavoces bien ejecutados, podremos centrar nuestra atención en cualquier instrumento de forma muy natural.

Pero, si el componente que estamos analizando no está a la altura, los instrumentos aparecerá entremezclado y nos resultará difícil identificar uno de ellos con precisión y seguir su melodía a lo largo del corte musical.

Cómo identificar los atributos que delatan la calidad de un componente de audio

Además del método propuesto por Ivor Tiefenbrun, cuando probamos un dispositivo de sonido nos esforzamos por identificar los atributos que reflejan con mayor claridad su calidad. Nuestra intención es que este procedimiento sea lo más asequible posible, por lo que vamos a sugerir solo aquellos parámetros que son fáciles de discernir.

La escena sonora

Si el jack de sonido del tema musical que estamos escuchando es bueno, los altavoces o auriculares que estemos probando deberían poder colocar cada instrumento en el lugar correcto. En la ubicación física que ocupó en el escenario donde se realizó la grabación, recreando así una escena sonora virtual con amplitud horizontal, vertical y de profundidad.

Si cerramos los ojos, los altavoces, o los auriculares, deberían desaparecer por completo. Deberíamos poder ubicar la voz del cantante frente a nosotros, en el centro. También debemos percibir los instrumentos que están a su derecha, a su izquierda y detrás de él. En ningún caso debemos identificar que el sonido surge de la ubicación física de nuestros altavoces. Cada instrumento debe formar parte de una escena sonora ancho y continuo.

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Los transitorios

Una forma simple e intuitiva de definir transitorios requiere identificarlos como sonidos fuertes y De corta duración que muchos componentes de audio no pueden reproducirse correctamente. De hecho, incluso si están presentes en la grabación, es posible que estén enmascarados y no podamos escucharlos correctamente.

Hay muchos instrumentos ricos en transitorios, pero uno de los más fáciles de identificar. son las castañuelas. Los equipos de buena calidad no deberían tener problemas para reproducirlos con precisión y credibilidad, pero es posible que altavoces o auriculares mediocres no puedan recrearlos bien, especialmente si coexisten con una gran masa orquestal.

Escucha crítica

El nivel de detalle

Identificar el nivel de detalle que el componente de audio que estamos probando es capaz de recrear es simple siempre y cuando, sí, la entrada de sonido esté a la altura de la tarea.

Si la grabación ha logrado recolectar un alto nivel de micro detalle En algunos de ellos podemos escuchar la respiración de los músicos que tocan los instrumentos de viento (especialmente la flauta), o incluso el roce de los dedos de los guitarristas al rasguear las cuerdas. Algunas grabaciones de Paco de Lucía nos permiten apreciar muy claramente esta última característica si los altavoces son capaces de restaurar esta información musical.

Si la distorsión supera un cierto umbral, nos provocará fatiga acústica

Uno de los desafíos que enfrentan los componentes de audio, especialmente los auriculares, altavoces y amplificadores, es la distorsión. Suele ocurrir cuando aumentamos el nivel de presión sonora por encima de un cierto umbraly puede arruinar nuestra experiencia debido a la fatiga acústica.

Si subimos el volumen hasta alcanzar un nivel de presión sonora realista, y pasados ​​unos minutos notamos molestias en los oídos o embotamiento mental, es probable que el rendimiento del componente que estamos probando se vea comprometido por la distorsión.

Aquí tienes algunos cortes musicales con una impecable toma sonora

Estos son algunos de los temas musicales que usualmente usamos para probar la calidad de los equipos de sonido que analizamos. Como ves, además de indicar el título del corte y su intérprete, especificamos el formato en el que lo reproducimos habitualmente:

  • ‘Stir it up’, de Bob Marley (FLAC 24 bit y 96 kHz)
  • ‘Me haces sentir como una mujer natural’, de Susan Wong (FLAC 24 bits y 96 kHz)
  • ‘Redbud tree’, de Mark Knopfler (FLAC 24 bit y 96 kHz)
  • ‘Otoño en Seattle’, de Tsuyoshi Yamamoto Trio (PCM 16 bit 44,1 kHz)
  • ‘Spanish Harlem’, de Rebecca Pidgeon (PCM 16 bits y 44,1 kHz)
  • ‘Tienes un amigo’, de Susan Wong (FLAC 24 bits y 96 kHz)
  • Eagles ‘Tiempo perdido’ (PCM 16 bit 44,1 kHz)
  • ‘Vivaldi – Concierto para flauta en re’, Chesky Records (PCM 16 bit 44,1 kHz)
  • ‘Stimela’ de Hugh Masekela (PCM 16 bit 44,1 kHz)
  • ‘Lush life’, de Billy Strayhorn (FLAC 24 bit y 96 kHz)
  • ‘Afro blue’, de Mongo Santamaria (FLAC 24 bits y 96 kHz)
  • ‘Abril en París’, de Duke / Harburg (FLAC 24 bits y 96 kHz)
  • ‘No hay santuario aquí’, de Chris Jones (FLAC 24 bits y 44,1 kHz)
  • ‘Bajo el paseo marítimo’ de Mighty Echoes (PCM de 16 bits y 44,1 kHz)

Imágenes | Hudson Marques | Andrea Piacquadio

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