Cómo Steve Ballmer negoció su contrato con Microsoft para alcanzar un patrimonio neto de $ 80 mil millones

Cuando Steve Ballmer se unió a Microsoft, no recibió ninguna acción.. Tampoco aparece en la mítica foto de los primeros once trabajadores de la empresa. Aunque posteriormente escaló y terminó recogiendo el testigo de Bill Gates como CEO de Microsoft, Ballmer llegó en 1980 y es considerado el empleado número 30. Pero gracias a una peculiaridad de su contrato, terminó obteniendo el 8% de las acciones de Microsoft.

A movimiento maestro que hoy le ha permitido situarse entre los más ricos del mundo, con una fortuna valorada en 80.000 millones de dólares, según la revista Forbes.

Cómo Ballmer obtuvo el 8,75% de Microsoft a pesar de la desgana de Paul Allen

Puertas Ballmer

Steve Ballmer y Paul Allen, cofundador de Microsoft, tenían sus diferencias, pero como reconoció el propio Ballmer después de la muerte de Allen en 2018, era un «amigo, maestro y mentor». El conflicto entre las dos personalidades de Microsoft tuvo uno de sus episodios más intensos cuando Bill Gates ofreció el 8,75% de las acciones de Microsoft a Ballmer.

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Según el propio Paul Allen en su libro ‘Idea Man: A Memoir by the Co-Fundador de Microsoft’, la idea inicial era ofrecerle hasta un 5% de la empresa, porque estaban seguros de que Ballmer no dejaría Stanford a menos que él tenía un porcentaje de acciones.

Sin embargo, Gates terminó ofreciéndole un 8,75%, considerablemente más de lo que Paul Allen había acordado. «Mira, tenemos que tener a Steve. Conseguiré los puntos extra de mí», dijo Gates. Una postura que Allen aceptó y ejemplifica cómo Ballmer logró obtener más acciones de las que los propios cofundadores de Microsoft habían planeado darle.

No es habitual que una persona que se incorpora a una empresa tan tarde logre un porcentaje tan alto. Su puesto inicial fue el de «gerente comercial», pero logró negociar mucho mejor su contrato y terminó convirtiéndose en una de las figuras más relevantes de la empresa.

Ballmer y puertas

Steve Ballmer fue la primera firma no técnica de Microsoft. Gates y Allen necesitaban ayuda inmediata y apostaban por Ballmer, con un salario inicial de 50.000 dólares, pero también el 10% de todo el crecimiento de las ganancias que podía generar.

Sin embargo, en esos años Microsoft empezó a crecer como la espuma y ese 10% de las ganancias no era sostenible. Y aquí es donde se produjo el cambio de contrato que ha terminado por convertir a Ballmer en una de las personas más ricas del mundo.

Gates tenía el 64% y Allen el 36%. Pero aprovechando el crecimiento, se decidió cambiar la estructura de la empresa. Gates y Allen se quedaron con el 84%, el 8% se destinó a inversores y Ballmer obtuvo un 8% a cambio de renunciar a su acuerdo de ganancia del 10%.

Cortapelos Ballmer

Lo que en 1980 parecían condiciones aceptables para Ballmer terminó volviéndose insostenible debido al crecimiento vertiginoso de Microsoft. En 1986, con la OPI de Microsoft, Ballmer recaudó repentinamente 56 millones de dólares.

Han pasado muchos años desde entonces, pero Ballmer todavía posee alrededor del 4% de las acciones de Microsoft. Con la valoración actual de estas acciones, Ballmer ha ido subiendo a la cima de las más ricas del mundo. Todo por saber pactar unas condiciones ambiciosas pero lógicas en un principio y saber adaptarse cuando había una reestructuración.

Imagen de portada | New York Times
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