Cómo WordPerfect conquistó el mundo solo para desaparecer casi por completo y ser rescatado del olvido

Si alguien te preguntara en la calle por el procesador de textos más importante de la historia, la respuesta más frecuente probablemente sea Microsoft Word. Si te hubieran preguntado en 1995, la respuesta habría sido muy diferente.

En aquel entonces, si alguien quería trabajar en documentos de texto, la opción predeterminada era un desarrollo llamado WordPerfect. Ese procesador de textos prácticamente desapareció, pero hay quienes aún la defienden y buscan todo tipo de formas de seguir usándola.

La carrera por la automatización de oficinas comenzó antes, con WordStar

WordStar, lanzado en 1979, fue el primer procesador de texto WYSIWYG (Lo que ve es lo que obtiene), incluso si fuera «textual»: lo que se mostraba en la pantalla era lo que obtendría una vez que imprimiera el documento. También tenía atajos de teclado, otra característica que hoy damos por sentada, pero que fue una revolución en ese momento.


El legendario WordStar ha vuelto a la fama gracias a George RR Martin.

Esas características permitieron que WordStar se convirtiera en un procesador de texto especialmente popular, pero con la aparición de plataformas nuevas y más potentes. tuvo un impacto negativo en WordStar.

Cuando el procesador de textos mató a la máquina de escribir

Otros procesadores de texto desarrollados para IBM PC cada vez más dominante terminaron ofreciendo características específicas de estas máquinas con el que WordStar no podía competir.

Aunque su desarrollo fue abandonado en 1989, el famoso George RR Martin, autor de ‘Juego de tronos’, dejó claro hace años que seguía utilizándolo para escribir sus novelas.

La era de WordPerfect

Uno de los programas que acabó tomando el relevo de WordStar fue WordPerfect. En 1979, un estudiante de la Universidad Brigham Young llamado Bruce Bastian comenzó a desarrollar este procesador de texto con su profesor de informática, el Dr. Alan Ashton. La primera versión acabó apareciendo en 1981 y se creó en ensamblador. de los procesadores x86, y de hecho no se empezó a programar en C hasta su versión 5.1, que aparecería años después.

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En 1983 se produjo uno de los hitos de la aplicación. Llegó WordPerfect 3.0, que aprovechó las opciones del sistema operativo MS-DOS y también soporte agregado para docenas de impresoras, algo que hasta entonces había sido una clara limitación: si querías imprimir algo en WordPerfect tenías que tener un modelo específico de Epson u otro de Diablo.

Quien gane la plataforma de productividad será como quien ganó el editor de texto en los 90

También fue entonces cuando se integró el soporte macro, otra de las características estrella de WordPerfect junto con el funcionamiento característico de los atajos de teclado que permitían a los usuarios agregar todo tipo de funcionalidades a los textos con combinaciones rápidas de teclas.

Cuando la empresa lanzó WordPerfect 4.2 en 1986, se produjo otro de los grandes logros del procesador de texto. Con esa versión llegó el apoyo de la numeración de líneas y párrafos o notas a pie de página, algo que fue clave para ganarse a los bufetes de abogados. De repente, este desarrollo se convirtió en el estándar de facto para estos profesionales, pero aún hubo mejoras importantes.

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En 1989 apareció WordPerfect 5.1, una de las versiones más apreciadas por muchos usuarios (no tanto por otros) por su adopción de ideas que todavía estaban centradas en DOS pero que «apuntaban» al futuro de la interfaz gráfica. Esta edición ofrecida menús desplegables, tablas, soporte para impresoras láser e incluso otra de esas pequeñas novedades que hoy damos por sentadas: la vista previa de impresión.

El ascenso y la caída del procesador que conquistó el mundo

WordPerfect tenía tantas características que se vendió con un gigantesco manual de 600 páginas para documentar todos sus beneficios. La compañía incluso contaba con un equipo de soporte técnico por teléfono que incluso contrataba a DJ para entretener a los usuarios mientras esperaban la asistencia de un agente.

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En 1993, WordPerfect tenía una cuota de mercado superior al 60% y Novell adquirió la empresa por primera vez en 1994 y más tarde por Corel en 1996, que pretendía convertirlo en la clara alternativa a un Microsoft Word que no dejaba de ganar enteros.

Lo integraron en una suite, pero su llegada a Windows fue errática y Microsoft aprovechó eso y logró imponer su suite, que también se comportaba perfectamente con Windows, también desarrollada por la empresa Redmond.

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Parte de la culpa de esto fue el hecho de que Microsoft logró enfocarse en permitir a los usuarios aprovechar la interfaz gráfica y el mouse en Word. en lugar de los atajos que seguían siendo el foco en WordPerfect.

Tras la llegada de Windows 3.0 al mercado, el crecimiento de Microsoft Word fue cada vez más notable, y la versión que WordPerfect preparó para este sistema operativo llegó tarde (dos años de retraso, nada menos) y mal, con críticas negativas en cuanto a su adaptación al mundo de las ventanas y la interfaz gráfica.

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WordPerfect terminó perdiendo gran parte de su popularidad: de esa participación del 60% en 1993 y del 50% en 1995, pasó a un segundo plano, y en 2000 Microsoft Word dominó absolutamente con un 95% cuota de mercado. WordPerfect, sí, todavía está vivo.

Hoy es posible utilizar WordPerfect de forma legal y gratuita

La supremacía total de Microsoft Word no terminó completamente con WordPerfect. Algunas firmas de abogados y agencias gubernamentales, ya acostumbradas a los beneficios de este procesador de textos, continuaron aprovechándose de sus beneficios, aunque su cuota de mercado es muy pequeña hoy. Curiosamente, Corel sigue trabajando en nuevas versiones, y es posible comprar la suite ofimática WordPerfect Office 2021 en diferentes ediciones (o probar sus versiones de evaluación).

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Aún más sorprendente es el hecho de que la pequeña comunidad de usuarios de WordPerfect siguiera defendiendo esta aplicación como el procesador de textos ideal para ellos. Algunos de hecho intentaron poder seguir usando las «buenas versiones antiguas» en las computadoras actuales, y uno de esos usuarios terminó ideando una forma de lograrlo.

Por ejemplo, es posible ejecutar la versión de WordPerfect para DOS (llamada WPDOS) como explica otro miembro de la comunidad, quien también ha creado un sitio web que es un museo dedicado a este desarrollo (y no es el único con ese pasatiempo). Es una gran alternativa porque funciona, pero esa versión nunca se hizo. freeware, lo que significa que si no compra el programa original, corre el riesgo de violar los términos de la licencia.

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WordPerfect 3.5e. Fuente: repositorio de Macintosh.

Como explicó este usuario, había otra forma de intentar disfrutar de WordPerfect en las máquinas actuales: WordPerfect versión 3.5e para Mac terminó siendo lanzado y convertido en software gratuito. Eso dio lugar a poder ejecutarlo por ejemplo en un emulador, pero poder usar ese emulador legalmente tenías que tener una copia propietaria de MacOS 9, algo que una vez más impuso una barrera más.

Había una tercera forma. Corel desarrolló una versión de WordPerfect para Linux que en realidad integró en su antigua distribución, Corel LinuxOS. Llegó a integrar WordPerfect 8 para Linux en él, y ofreció tanto la versión gratuita (con pocas fuentes) como la versión completa de pago.

El problema es ese esa versión, que era de 1998, no funcionó bien en las distribuciones modernas de Linux. Eso es precisamente lo que ha conseguido facilitar uno de los usuarios veteranos de WordPerfect, que también fue uno de los abogados que lo utilizó en los «viejos tiempos».

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Hace años comenzó a trabajar para hacer que esa versión fuera relativamente fácil de usar para otros en sus computadoras modernas. Creó el sitio web xwp8users.com («Antiguos usuarios de WordPerfect 8»), y junto con el resto de usuarios que participan en esa comunidad, ha creado un script que permite la instalación automática de WordPerfect 8.0 Personal Edition descargable (descargable gratuitamente) en varias distribuciones de Linux.

Gracias a este esfuerzo es posible que cualquier usuario, fan o no de ese desarrollo, pueda acceder un procesador de textos que se resiste obstinadamente a morir. Eso en la época de Word y Google Docs (sin mencionar otras alternativas como LibreOffice, por ejemplo) es, por supuesto, todo un logro.

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