Crean el primer marcapasos biodegradable que se disuelve en el cuerpo una vez que el corazón ya late correctamente

Un marcapasos biodegradable inalámbrico para quienes necesitan ayuda temporal para corregir problemas cardíacos. Es el nuevo trabajo de los científicos de la Universidad de Northwestern Illinois, que han construido el primer marcapasos de este estilo. En 1958 se implantó el primero y en 2013 se creó un marcapasos que no requirió intervención quirúrgica.

Ahora viene otro paso con un marcapasos que no requiere cirugía y está diseñado para usarse temporalmente, disolverse en el propio cuerpo en unas pocas semanas. Una solución práctica y con un coste en torno a los 80 euros.

Un marcapasos sin batería ya probado con éxito en animales

Hoy en día ya existen marcapasos por períodos cortos, pero los expertos señalan que hay problemas. Con cables que pueden representar riesgos de infección o con sistemas de control que pueden dañar los tejidos de nuestro cuerpo. El trabajo de estos científicos propone un marcapasos sin batería que funciona de forma inalámbrica. A marcapasos flexible sin batería que pesa menos de medio gramo.

Construidos de magnesio, tugnstein, silicio y un polímero PLGA, estos son materiales compatibles con el cuerpo que se disuelven mediante reacciones químicas. Para alimentar, un dispositivo externo envía ondas de radio al receptor del marcapasos. Unas ondas que se utilizan para obtener la electricidad necesaria para regular los latidos del corazón.

Marcapasos

Por el momento, el marcapasos sin batería se ha probado con éxito en pequeños mamíferos como roedores y conejos, así como en perros y órganos humanos de donantes individuales. Fueron las pruebas con perros las que permitieron, según el equipo de investigadores, confirmar que el dispositivo podría obtener suficiente energía para funcionar en humanos.

El tiempo de degradación es de unas pocas semanas. El marcapasos pudo funcionar durante cuatro días y luego disolverse para desaparecer de los escáneres. Sin embargo, estos días de desgaste son solo un ejemplo. Como explica el equipo, modificar el grosor del marcapasos podría variar el tiempo que puede funcionar.

La creación de este marcapasos ha sido publicada en la revista Nature Biotechnology. «A veces, los pacientes solo necesitan un marcapasos temporalmente, tal vez después de una cirugía a corazón abierto, un ataque cardíaco o una sobredosis de drogas», explica el Dr. Rishi Arora, cardiólogo que dirigió el estudio.

«Transient Electronics abre un capítulo completamente nuevo en medicina e investigación biomédica «, explica Igor Efimov de la Universidad George Washington, quien también codirigió el estudio». Los materiales bioabsorbibles son la base de esta tecnología y permiten la creación de una gran cantidad de dispositivos transitorios para monitorear la progresión de enfermedades y terapias, administrar terapias eléctricas, farmacológicas, celulares, reprogramación de genes y más. «

Vía | Mundo de la física

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