Cuando Estados Unidos quiso crear una ionosfera para la Tierra compuesta por 480 millones de agujas de cobre

En la década de 1950, con la Guerra Fría en pleno apogeo, Estados Unidos temía que sus enemigos soviéticos acabaran con sus métodos de comunicación a larga distancia. Basándose esencialmente en cables submarinos y la ionosfera de la Tierra, decidieron buscar alternativas para tener más control sobre las comunicaciones. Una de esas ideas fue Proyecto West Ford, la idea de poner millones de agujas en órbita terrestre.


En ese momento todavía no teníamos satélites, llegaron más tarde y Rusia incluso los lanzó a mano, pero los ingenieros sí sabían cómo usa el espacio para comunicarte. Las ondas de radio se transmitieron para comunicaciones de larga distancia por el sistema de ondas sobre el horizonte ya en la década de 1950. Este sistema consiste esencialmente en enviar ondas a la atmósfera y que actúa como un espejo para reflejar las ondas de regreso a otro punto de la Tierra gracias a los átomos ionizados en la atmósfera.

¿El problema? No siempre funciona porque el número de átomos ionizados se ve afectado por la hora del día, la actividad del Sol o la época del año. Entonces… ¿Por qué no crear su propia ionosfera? Un enorme anillo reflectante que rodea toda la Tierra. Un anillo que intentó hacerse realidad a través del proyecto West Ford.

480 millones de agujas al espacio

En mayo de 1993, tras un primer intento fallido, las Fuerzas Armadas de los Estados Unidos pusieron 480 millones de diminutas agujas de cobre en el espacio. Aunque parezca una hazaña, en realidad es más fácil de lo que parece poner tantas agujas en el espacio. Los ingenieros los pusieron todos en un gel de naftaleno, que se evapora fácilmente en el espacio y deja las agujas sueltas.

Tamaño de la aguja.

El paquete de gel de naftaleno con las agujas pesaba solo 20 kilogramos. Las agujas eran extremadamente pequeñas, 1,8 centímetros de largo y 0,0018 cm de diámetro, con un peso de 40 microgramos cada uno. Fueron diseñados para tener exactamente la mitad de la longitud de onda de las microondas de 8000 MHz. De esta forma crearían fuertes reflejos cuando las microondas golpearan las agujas, convirtiéndolas en diminutas antenas que repiten en todas direcciones exactamente la misma señal que reciben.

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¿Funcionó? Regular. Las agujas se esparcieron rápidamente por toda su órbita en un período de dos meses. La nube de agujas tenía 30 kilómetros de espesor y 15 kilómetros de ancho, dando la vuelta al globo a una altitud de 3.700 kilómetros.

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Con el «espejo» en órbita, los ingenieros decidieron probar la invención. El 14 de mayo, apenas cuatro días después del lanzamiento, se realizó una primera prueba para ver su efectividad. Utilizando dos antenas de microondas de 18,5 metros, los ingenieros del Proyecto West Ford lograron enviar transmisiones de voz entre Camp Parks, California y Millstone Hill, Massachusetts. En cualquier caso, la conversación se describió como «inteligible».

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A medida que pasaba el tiempo, las agujas se separaban cada vez más entre sí, lo que hacía que las conexiones también empeoraran y se ralentizaran. El 2 de julio, los ingenieros decidieron finalizar el experimento., las agujas ya estaban a unos 400 metros entre sí.

¿Qué pasó con las agujas? El proyecto fue diseñado de tal manera que las agujas terminarían regresando a la Tierra después de unos meses debido a la atracción gravitacional. Si las teorías científicas no fallan, las agujas deben haber caído en los polos de la Tierra con hasta cinco agujas por kilómetro cuadrado. Debido a su pequeño tamaño, son inofensivos. Sin embargo, también hay evidencia de que muchos se quedaron y permanecerán durante algunas décadas más en el espacio, ya que algunos trozos de gel de naftalina no se evaporaron correctamente.

Vía | CON CABLE

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