descubrir los efectos cuánticos que permiten a las aves migratorias «ver» los campos magnéticos de la Tierra

Muchos animales migratorios tienen los campos magnéticos de la Tierra tatuados en su piel, incrustado en los huesos, injertado en los músculos y tendones. Esto ha sido intuido durante mucho tiempo por la sabiduría popular: no hay otra forma de explicar cómo es posible que pequeños animales sean capaces de navegar miles de kilómetros sin desorientarse en el camino.

O más bien, «no había» otra forma de explicarlo. Por supuesto, en los últimos años se han propuesto hipótesis más interesantes. Los más prometedores nos hablan de las proteínas sensibles a la luz (los ‘criptocromos’); eso es eso donde realmente estaban esas ‘brújulas orgánicas’ que nos han maravillado durante siglos fue en los ojos. El problema es que hasta ahora no teníamos muy claro cómo eran esas proteínas específicas y qué propiedades físicas sustentaban esa maquinaria.

Efectos cuánticos en el fondo de ojo

Peter Hore y su equipo de la Universidad de Oxford han estudiado en detalle el criptocromo 4 (CRY4), una proteína que se expresa en las células visuales de los petirrojos europeos. Al hacerlo, descubrieron que dicha proteína tenía propiedades magnéticas que podrían actuar como brújulas magnéticas dependiente de la luz. Suena tan complicado como suena.

Tanto es así que relaciona efectos cuánticos muy interesantes. Por ello, hoy, ‘Nature’ dedica un estudio en el que explica cómo este mecanismo permite una reacción química que, a través de determinados efectos ópticos, amplifica las señales magnéticas y podría articular un sistema magnético lo suficientemente preciso como para permitir las migraciones de Robin.

Y no solo eso, han descubierto que el CRY4 es más sensible a los campos magnéticos en este tipo de aves migratorias que en los pollos. o palomas no migratorias. Algo que, a falta de mejor evidencia, apoya la tesis de que estas proteínas son importantes desde un punto de vista evolutivo.

Porque, de hecho, necesitamos mejores pruebas. Específicamente, Necesitamos ver directamente cómo funciona la proteína en los ojos de este tipo de aves.. En otras palabras, hemos descubierto una pieza: necesitamos saber cómo encaja en el mecanismo completo. Y descubrirlo será muy interesante porque nos permitirá avanzar en nuestro conocimiento de lo que la bioingeniería es capaz de lograr.

Imagen | Alfred Kenneally

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