El estudio más completo hasta ahora explica que así es como podemos vivir del aire.

Vivir del aire: tal como suena. Con todo lo que eso significa, por supuesto. Porque, ¿qué pasaría si nos dijeran que podemos usar la luz solar no solo para producir energía, calentar agua y ponernos marrones? ¿Y si pudiéramos utilizarlo para producir proteínas como las que obtenemos hoy de los cultivos más habituales? Es más, ¿y si pudiéramos hacerlo en el 10% de la tierra que estamos usando?

Dorian Leger y su equipo en el Instituto Max Planck de Fisiología Vegetal Molecular en Alemania están convencidos de que esto no es una quimera. Al contrario, es algo que ya podríamos estar haciendo. En sus propias palabras “nuestros análisis [publicados en PNAS] indican que podemos hacerlo mejor que los cultivos después de millones de años de evolución y reproducción«No hay nada.

Sol, bacterias y buen apetito

La idea de utilizar energía solar. (o alguna otra renovable) para capturar carbono directamente del aire y convertirlo en un compuesto simple para alimentar bacterias productoras de proteínas como las que solemos consumir no es una novedad. La novedad es que empresas e investigadores están muy cerca de conseguirlo.

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Solar Foods of Finland, por ejemplo, planea abrir su primera planta en 2023. Pero no es fácil. Empresas como Carlysta explicaron en New Scientist que han estado usando metano para producir alimentos para animales durante años. El problema es que este metano se extrae de los combustibles fósiles. El proyecto es llevar esa lógica a las renovables.

¿Como funciona? Usando una combinación de dióxido de carbono, agua y electricidad, estas tecnologías usan un biorreactor para producir proteínas que luego se texturizan de manera similar a la producción de levadura o bacterias del ácido láctico.

La cuestión central pasó a ser no tanto si era posible, como si era rentable realizar la inversión en plantas de este tipo. ¿Podrían competir con la agricultura tradicional? Leger y su grupo de investigación han analizado extensamente esta cuestión con los datos empíricos disponibles.

Tras analizar el comportamiento de las tecnologías actuales y compararlas con las distintas producciones de los cultivos más habituales, los investigadores han concluido que se pueden producir hasta 10 veces más proteínas con este tipo de enfoques que con los cultivos de soja, el cultivo básico más rico en proteínas que tenemos.

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Lo que esta claro es que el futuro de la alimentación es cada vez más impredecible. Insectos, carne vegana de alta tecnología, «alimentos solares (basados ​​en energía)» y un largo etcétera que promete cambios sustanciales. La tecnología está ahí: ahora es quien lleva al gato al agua.

Imagen | Richard Bell

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