el ‘Homo longi’ pretende ser nuestro pariente más cercano en el árbol evolutivo humano

Hace casi 90 años en Harabin, China, los trabajadores descubrieron un cráneo curioso mientras construían un puente sobre el río Songhua. Para evitar que el cráneo cayera en manos japonesas, se envolvió y escondió en un pozo abandonado. En 2018, el hombre que lo escondió le dijo a su nieto antes de morir. Ahora el estudio del cráneo ha revelado no solo una nueva especie de humano, pero el que parece ser el más cercano al homo sapiens.


El análisis del cráneo ha sido realizado por un equipo internacional de investigadores dirigido por el profesor Qiang Ji en la Universidad de Hebei Geo en China. Es un cráneo especialmente único, debido a la características primitivas mezcladas con características más típicas de los humanos modernos. Esto ha llevado a los investigadores a determinar que estamos ante una nueva especie humana, la homo longi o «hombre dragón» por el nombre chino.

Según la investigación, el cráneo data de al menos 146.000 años. Mide 23 centímetros de largo y más de 15 centímetros de ancho. Es algo más grande que el cráneo humano moderno y con un importante espacio volumétrico para el cerebro, de unos 1.420 ml. También destaca su nariz ancha y bulbosa, que le permitió respirar grandes volúmenes de aire reflejando un estilo de vida con alto consumo energético según la investigación.

Un nuevo linaje

Para averiguar dónde ubicar esta especie en el árbol evolutivo, los científicos pusieron los datos del cráneo (características, edad, ubicación…) en un software que compila el árbol genealógico más viable. Esto se hace para que la computadora cruce automáticamente todos los datos y obtenga los resultados más rápidamente.

El cráneo de Harbin y algunos más de otros lugares de China fueron clasificado por software como una nueva rama en el árbol evolutivo. Esta nueva rama, para sorpresa de muchos, también es la más cercana a la de los humanos modernos, incluso más que los neandertales.

Captura de pantalla 2

Representación artística del homo longi.

La homo longi marca así el tercer linaje posterior que se separa de los nendertales y los sapiens. Sin embargo, hay investigadores que prefieren ser más cautelosos y no nombrar un nuevo linaje de izquierda a derecha. Recientemente (hace dos años en realidad) descubrimos el homo luzonensis.

Este es el dibujo más antiguo (conocido) realizado por nuestra especie y tiene más de 73.000 años.

Lo que ciertamente revela este nuevo cráneo es que el árbol evolutivo humano es mucho más complejo y entremezclado que una línea continua, ya tenemos varias pruebas de ello. Múltiples especies coexistieron al mismo tiempo y, de una forma u otra, la homo sapiens Es el único que ha sobrevivido hasta el día de hoy.

Vía | NYT
Más información | Celda 1, 2 y 3

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