el océano austral aún cuestionado

el océano austral aún cuestionado

Para los cartógrafos de National Geographic, es cierto que «nunca es tarde si la felicidad es buena», aunque se trate de grandes extensiones de agua que han estado allí desde (casi) siempre. Venga el día mundial del océano (porque cada día es el día de algo), estos científicos han considerado que es hora de reconocer el quinto océano terrestre.

Sin mirar a ningún lado podemos hacer el simple ejercicio de recordar qué son los océanos en la Tierra. Dependiendo del caso, podemos recordarlos todos, quizás parte de ellos, y en cualquiera de ellos podemos pensar que son cuatro o cinco. Este quinto lugar dudoso lo ocupan los océanos Antártico, Antártico Glacial, Austral, Austral o oceano del Sur, cuya existencia ha sido cuestionada, así como sus límites. Y ahora este grupo de cartógrafos dice que sí existe y que está bien, con evidencias, claro.

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Aunque los tenemos monitoreados constantemente, aunque sabemos cada vez más sobre ellos y lo que influyen a nivel mundial, los océanos podrían haber sido relativamente descuidados. De hecho, aunque esta noticia pueda sorprender o sorprender, la cartografía de los océanos es algo que se asume pero que en realidad aún no está hecho, hay un proyecto para lograrlo antes de 2030.

Hablando de esto, dicen en National Geographic que han estado haciendo mapas desde 1915, y que desde entonces ha habido cuatro océanos para ellos: Pacífico, Atlántico, Índico y Ártico. Normalmente han seguido las determinaciones de la Organización Hidrográfica Internacional (OHI) en cuanto a nomenclatura marina, aunque no son estrictamente responsables al respecto, sino por el peso que tienen.

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Sin emabargo, la propia OHI cambió de opinión sobre este océano. En 1937 lo reconoció, pero en 1953 rechazó esta designación y desde entonces no ha habido acuerdo entre los miembros que lo integran.

Así, el punto de debate para hablar del Océano Sur o no (o de cualquier otra denominación) es que no hay consenso entre geógrafos y otros expertos. Según explican, ellos mismos han tardado tantos años en reconocerlo porque «nunca ha habido un consenso internacional» que facilitara un claro reconocimiento de que es un quinto océano y no aguas más frías de los océanos Atlántico, Pacífico e Índico.

«Los glaciares son más azules, el aire más frío, las montañas más intimidantes»

Los límites del Océano Austral se establecen desde las costas de la Antártida hasta 60 grados sur. Es decir, más o menos es la extensión de agua que llena una circunferencia alrededor de la Antártida, restando precisamente el área de la región.

Lo particular es que en este caso no existe una masa continental que defina cuáles serían los límites físicos de este océano, sino que son las corrientes. En concreto, la Corriente Circumpolar Antártica (CCA), una de las corrientes más grandes del mundo que encierra aguas más frías y menos saladas que las de los océanos vecinos del norte.

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El tamaño de la CCA es tal que su estado y patrón tienen un impacto directo en el clima global, ya que es un importante depósito de carbono (en el fondo del océano) y contribuye a la circulación global del agua al absorber agua del Atlántico, Pacífico e Índico. . Algo que ha contribuido a la tardía determinación de los cartógrafos de National Geographic, dado que la CCA ayuda a mantener fría la Antártida y es algo que es bastante preocupante por los datos que están saliendo sobre su deshielo y calentamiento.

De hecho, como reconocen, el océano austral favorece que la zona es un ecosistema marino único, con especies que solo habitan estas aguas. De ahí que el reconocimiento, poniéndole una etiqueta clara, puede ayudar a ponerlo en valor, darle entidad y así promover la protección de la zona.

Además, algunos de los científicos incluso hablan de un sentimiento diferente. De manera coloquial, Seth Sykora-Bodie, científico marino de la NOAA (Administración Nacional Oceánica y Atmosférica) e investigador de National Geographic, lo describe como algo así como algo que te intoxica una vez que lo visitas.

Según él, «cualquiera que haya estado allí» tendrá dificultades para explicar qué está pasando, por qué es tan «hipnótico», y en su caso explica que «todos estarán de acuerdo en que los glaciares son más azules, el aire más frío, las montañas más intimidantes y los paisajes más cautivadores que en cualquier otro lugar al que vayas ”. Algo más poético que científico, pero que también ayuda a su manera a darle esa entidad a este océano y por unos pocos más.

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