el proceso ya no es un misterio después de 40 años, según la ESA

Hace poco hablábamos de las peculiares auroras boreales que se habían avistado en Marte y ahora las de Júpiter son noticia, que aunque las tuviéramos un poco más vistas, todavía encierran misterios. Aunque la noticia es que uno de ellos se ha resuelto, pues la ESA confirma que El mecanismo completo de las auroras de rayos X de Júpiter se ha visto por primera vez., sabiendo cómo se producen.

La agencia habla de un misterio de 40 años, perseguido por muchos astrónomos desde que fueron descubiertos en 1979 gracias a la sonda Voyager 1. Se intuía por los colores (azul eléctrico) que enormes cantidades de iones (cargados eléctricamente) estarían involucrados en su generación y que eran auroras de rayos X, pero hasta ahora no se había podido determinar el proceso que da lugar a ellos.

Auroras no tan diferentes, pero mucho más poderosas

Hemos tenido Júpiter observado de cerca durante años y, a pesar de eso, como vemos, todavía se nos escapan aspectos de su atmósfera, geología y otras áreas. Uno de los que más lo tiene es Sonda Juno, qué [nos ha dado mucha información](https://www.tecnofilia.com/tag/juno (incluso acercándose a la Gran Mancha Roja como nunca antes), que en este caso también ha aportado datos imprescindibles junto con el telescopio XMM-Newton de la ESA.

Gracias a sus instrumentos (el primero del propio Júpiter y el segundo de la órbita terrestre), los científicos pudieron detectar esos iones que mencionamos en la introducción. «navegar» en ondas electromagnéticas del campo magnético del planeta, yendo a la atmósfera. Explican que supieron a qué apuntar gracias a las dudas planteadas por Zhonghua Yao, del Instituto de Geografía y Geofísica de la Academia de Ciencias de China en Beijing, en su estudio, en relación al hecho de que algo no encajaba en el Auroras de rayos X de Júpiter teniendo en cuenta cómo se producen las terrestres.

Nuestras espectaculares auroras ocurren cerca de los polos porque su mecanismo está relacionado con la colisión del viento solar con nuestro campo magnético. En concreto, se trata de líneas de campo abierto, por las que las partículas del viento solar son «capturadas» y no repelidas, de modo que cuando hay colisiones con los gases de la atmósfera se producen luces de colores (verde para oxígeno y azul o rojo para nitrógeno, entre otros colores).

Tierra de las auroras

Esquema de producción de auroras en la Tierra.

A partir de los datos disponibles de las líneas de campo abierto de Júpiter y Saturno, en teoría no debería ver auroras en los polos, pero Las auroras de rayos X de Júpiter no se ajustan a esta idea. Aparecen en la región cercana al polar y también pueden ser diferentes entre un polo y otro, lo que encajaría más con lo que se esperaría en líneas cerradas del campo magnético, y de hecho Zhonghua y su equipo ya han visto en simulaciones que Los rayos X de las auroras podrían estar relacionados con un campo magnético cerrado generado dentro del planeta y extendido millones de kilómetros antes de regresar.

¿Qué vieron los telescopios? A partir de XMM-Newton, del 16 al 17 de julio de 2017 Capturó la aurora boreal de rayos X en Júpiter pulsando cada 27 minutos durante 26 horas.. Al mismo tiempo, Juno había estado haciendo observaciones del planeta que pasaba por el área donde las simulaciones de Zhonghua ubicaban las auroras, por lo que los datos de la sonda se examinaron para que los procesos magnéticos coincidieran.

Auroras Júpiter

Esquema de cómo se producen las auroras de rayos X en Júpiter. Imagen: ESA / NASA / Yao / Dunn

Lo que encontraron después de esto es que las auroras de rayos X son producidas por fluctuaciones en el campo magnético de Júpiter, debido al movimiento de rotación del planeta. El campo magnético se comprime por las partículas del viento solar, lo que hace que las partículas se calienten mucho. Tanto es así que hay presas en el campo magnético, provocando un fenómeno llamado onda electromagnética ion-ciclotrón (Ondas EMIC) que guían las partículas a lo largo de las líneas de campo.

Las partículas, como se detectó anteriormente, son iones, con su carga eléctrica. La «navegación» a la que aludimos anteriormente en este artículo se refiere precisamente a lo que hacen iones por ondas EMIC a lo largo de millones de kilómetros hasta que alcanza la atmósfera de Júpiter y desata la aurora de rayos X.

Por lo tanto, finalmente se confirma la idea de que el proceso tiene ciertas similitudes con el de la Tierra, algo que previamente había sido disuadido por los datos de Juno. Por supuesto, en la Tierra las partículas principales son protones, por lo que el proceso es menos enérgico que en el caso de Júpiter, aunque también se han detectado auroras de rayos X en la Tierra.

Haber encontrado la naturaleza del proceso de estas auroras abre las puertas al estudio de otros casos como las auroras de Saturno, Urano e incluso exoplanetas, según Zhonghua. Por su parte, el estudio de las auroras continuará con la misión Juice (de Explorador de lunas heladas de JUpiter) de la ESA, que se espera llegue en 2029 y que explorará la atmósfera y la magnetosfera de Júpiter, así como el efecto de las cuatro lunas más grandes del planeta en las auroras.

Imagen | JAXA

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