El terremoto que causó la ola más grande registrada

En la noche del 9 de julio de 1958, la bahía de Lituya en Alaska sufrió uno de los eventos más dramáticos de la historia. Un terremoto de 7,9 grados en la escala de Richter sacudió toda la bahía. El problema no fue solo el terremoto en sí, sino la ola de más de medio kilómetro de altura que generó. La ola más grande que tenemos registrada.


La falla de Fairweather se encuentra cerca de la bahía de Lituya en Alaska. Por lo tanto, es una zona de actividad sísmica que cada varias décadas sufre algún que otro terremoto considerable. Sin embargo, el de 1958 era particularmente alto. A eso se agregó otro factor importante: un deslizamiento de rocas que terminó en el agua y generó una ola masiva nunca antes visto.

Daño causado por la ola.

La cantidad estimada de roca que cayó desde unos 900 metros de altura es de aproximadamente 30 millones de metros cúbicos. Tal locura rocosa no hizo más que provocar una ola gigantesca. Si bien no existe documentación gráfica del momento ni herramientas que lo hubieran podido registrar, existen evidencias posteriores.

La evidencia la hemos encontrado décadas después, cuando los restos de la destrucción provocada por la ola aún son visibles. En 2010 se analizó una ladera cercana y se descubrió el cambio de vegetación que sufría. A unos 500 metros de altura, se puede ver un cambio significativo en la vegetación que es más joven que la de arriba. Geólogos e investigadores Estiman que la ola podría alcanzar los 524 metros de altura.

Lituya Bay Megatsunami Diagrama Inglés

Diagrama de cómo se cree que fue causada la ola.

Devastando toda una bahía

El lugar relativamente cerrado que es la bahía de Lituya no ayudó a atenuar la catástrofe. Siendo un espacio de agua rodeado de tierra la ola arrasó en todo su esplendor con todo lo que estaba cerca, igualmente, le permitió ser más alta al tener menos espacio a los lados. Era tan grande que barrió la tierra circundante y finalmente llegó al Golfo de Alaska.

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El área de asentamiento más grande en ese momento era Yakutat, un área que sufrió Daño relativamente moderado considerando la escala del terremoto. y el tamaño de la ola. Se sabe que un total de tres personas murieron a kilómetros de la bahía, en la isla Yakutat porque parte de ella terminó enterrada en el mar. Al regresar a la bahía misma, dos personas en un bote de pesca también fueron arrastradas.

El siguiente simulación por ordenador Basado en evidencia posterior, nos muestra cómo fue el impacto de la ola:

Vía | MACETA

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