El terremoto que duró 32 años y se detectó con la ayuda de un coral

La mayoría de los terremotos duran solo unos segundos o, raramente, varios minutos. Sin emabargo, hay algunos terremotos que pueden durar más, mucho más. Los llamados «eventos de deslizamiento lento» duran varios días o incluso semanas. Ahora hemos encontrado uno que duró 32 años.


Los investigadores de Singapur dicen que han detectado el terremoto más lento jamás encontrado. Más de tres décadas de movimiento continuo de las placas tectónicas que provocaron lo que se conoce como el terremoto más largo hasta la fecha. ¿Cómo lo han detectado? Gracias a un coral antiguo.

Un movimiento constante

Los terremotos se producen cuando hay tensión entre dos placas tectónicas y se empujan entre sí. Finalmente, la tensión acumulada se libera en forma de un temblor repentino que produce vibraciones que llegamos a sentir en la superficie. Sin embargo, hay raras ocasiones en las que este movimiento no es brusco, sino muy lento y con vibraciones a una frecuencia tan baja que no podemos percibirlo sin equipos muy sensibles.

Estos eventos de deslizamiento lento suelen durar unas pocas semanas, aunque ha habido algunos que han durado hasta tres años. Pero eso es relativamente nada comparado con el más largo de todos, diez veces más largo. Ha sido detectado por la Universidad Tecnológica de Nanyang.

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El equipo de investigación fue analizando estructuras de coral antiguas frente a la costa de Sumatra en Indonesia. Estas estructuras crecen lentamente, por lo que sirven como registro del nivel del mar y cambios en la evolución geológica del lugar.

En cierto momento de la investigación se dieron cuenta de que estaba pasando algo extraño. La línea de base de la estructura de coral se hundió aproximadamente 1 o 2 milímetros cada año desde 1738 hasta 1829. Sin embargo, desde 1829 vieron como el hundimiento era de hasta 10 milímetros por añoUn cambio tan brutal se debe generalmente a un hundimiento más rápido de la placa tectónica. El hundimiento más rápido continuó hasta 1861.

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Se sabe que en 1861 en Sumatra hubo un gigantesco terremoto de magnitud 8.5. Por lo tanto, se cree que este terremoto más grande acabó con el evento de deslizamiento lento que duró un total de 32 años. Un mejor estudio de estos eventos podría ayudar a predecir mejor terremotos más grandes y devastadores como el de Sumatra, dijeron los investigadores.

Vía | National Geographic
Más información | Naturaleza

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