en 2020 cayeron por primera vez por debajo de los niveles de 1990

Algo insólito sucedió el año pasado, aunque por una razón básica muy notoria: disminuyeron las emisiones de gases de efecto invernadero, incluidas las de óxidos de nitrógeno, en gran parte por el efecto colateral de la pandemia, el cese de actividades y los confinamientos. Y tal vez por todo esto en España hemos vuelto a un nivel de emisiones de dióxido de carbono por debajo de 1990.

Buenas noticias para nuestro ambiente que, si bien ha sido motivado por este hecho que comentamos, es el último punto en un declive progresivo en los últimos años, según datos del Ministerio para la Transición Ecológica y el Reto Demográfico (MITECO). Un buen dato que lamentablemente no hemos visto a nivel mundial, ya que hace unas semanas la noticia fue que el planeta alcanzó su récord histórico de CO histórico desde que existen registros.

Una buena figura para vigilar después del encierro.

Según el Avance del Inventario de Emisiones de Gases de Efecto Invernadero (GEI) correspondiente al año 2020, las emisiones brutas de CO₂ equivalente se mantienen en 271,5 millones de toneladas. Esto ha reflejado no solo una disminución del 13,7% con respecto a los niveles de 2019, sino que también representa una cantidad de emisiones 6,4 por debajo de las de 1990.

Los datos, como decíamos, ponen la guinda al pastel una tendencia a la baja Eso en España se está viendo en las emisiones de los llamados gases de efecto invernadero desde 2007. Considerando 2005, por ejemplo, en 2020 se emitieron un 38,6% menos de gases.

Evolución de las emisiones de gases de efecto invernadero (GEI)

Evolución de las emisiones de gases de efecto invernadero (GEI). Fuente: MITECO

En la introducción aludimos al efecto innegable de la pandemia global que el propio Ministerio cita en el informe, aunque dada esa tendencia a la baja que se viene produciendo desde hace más de diez años hay algunos motivos más a tener en cuenta. En concreto, se citan el aumento de la generación eléctrica con fuentes renovables y la caída en el uso del carbón.

Un año histórico para las energías renovables en Europa: en 2020 superaron por primera vez a los combustibles fósiles

Se detalla que las emisiones de gases de efecto invernadero asociadas con el transporte cayeron un 17,6%, una caída considerable que puede haber estado particularmente influenciada por los confinamientos y que habrá que vigilar el próximo año para ver en qué medida la desescalada frena este descenso. De hecho, España no es un país que se caracterice por liderar las listas de compra y uso de coches eléctricos, por lo que habrá que ver qué pasa con esta variable.

El transporte es, de hecho, el sector que encabeza la lista de emisiones por áreas según el informe de 27,7% del total. Le sigue la industria, con un 21,4%, seguida de la agricultura y ganadería (14,1%) y la producción de electricidad (10,3%).

Problemas 01

Hablando de los diversos gases, es CO₂ la mayoría con el 77,6% del total de emisiones para el período, siendo el metano «exasperante» el segundo con un 14,3%. Los compuestos de nitrógeno permanecen en un 7%, mientras que los gases fluorados permanecen en aproximadamente un 2%.

Teniendo en cuenta la absorción de gases de efecto invernadero por parte del sector forestal, emisiones netas en 2020 se calculan en 234,9 millones de toneladas de CO₂ equivalente. Teniendo esto en cuenta, se ha producido una reducción del 15,2% respecto a 2019, según los datos registrados.

Aunque es una buena cifra y está muy por debajo de la previsión calculada por este Ministerio (281,5 millones de toneladas para 2020), hay que tener en cuenta que si bien las emisiones de dióxido de carbono se hundieron por la parada del cononavirus, las temperaturas han seguido subiendo , tanto es así que es difícil incluso realizar un seguimiento de los registros de altas temperaturas.

Así que veremos si España sigue con buenos datos y si más países también los están obteniendo, sobre todo de cara al 2050 y al objetivo europeo de abandonar por completo los combustibles fósiles. En abril de 2021 se aprobó en España su primera Ley de Cambio Climático y uno de sus objetivos es reducir las emisiones de gases de efecto invernadero en al menos un 23% respecto a 1990 en 2030, así según los datos conocidos con este avance tendríamos que disminuir aproximadamente un 8% en nueve años alcanzar.

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