Esta startup financiada por Google tiene una flota de 55 aviones autónomos y quiere que viajemos con ellos

55 aviones King Air para ofrecer Vuelos totalmente autónomos, desde el despegue hasta el aterrizaje. Es la propuesta de Merlin Labs, una startup con sede en Boston que recientemente recaudó $ 25 millones en una ronda de financiación liderada por Google Ventures y First Round Capital.

Merlin Labs se ha asociado con Dynamic Aviation para intentar lograr su objetivo de crear una flota de aviones autónomos, sin pilotos humanos y capaces de transportar pasajeros. La empresa, sin embargo, no construye aviones ni drones, sino que se centra en la inteligencia artificial.

Su obra consiste en un evolución de los pilotos automáticos, para ofrecer un sistema de conducción autónoma en aeronaves. Un trabajo que ya han probado en «cientos de misiones» y han conseguido atraer el interés de Google.


En busca del primer sistema de vuelo autónomo para grandes aviones

Merlin Labs quiere crear el primer sistema de vuelo autónomo para aviones grandes de ala fija. Un sistema que cumple con la normativa aeronáutica. Por el momento todavía están lejos de llegar a este punto, pero la startup informa que ha hecho múltiples pruebas de aviones en el puerto aéreo y espacial de Mojave.

En particular tienen instaló su plataforma en cuatro aviones diferentes, desde aviones monomotores hasta aviones con varios de ellos.

A pesar de la larga historia de los pilotos automáticos, la aviación autónoma es un campo relativamente nuevo y en crecimiento. En julio de 2019, la Universidad Técnica de Múnich completó el primer aterrizaje de forma completamente autónoma. Un año después, en agosto de 2020, un Airbus A350 despegó y aterrizó de forma autónoma. Ahora es la empresa Merlin Labs la que quiere ofrecer esta posibilidad a otras empresas a través de su «piloto automático» con un nivel avanzado de conducción autónoma.

Aviones Merlin Labs

Los investigadores de Merlin Labs utilizan datos generados por pilotos humanos para crear simulaciones de vuelo con su sistema de inteligencia artificial. Como describen, ya han incorporado «miles de horas de vuelo».

Es ahora que se han asociado con Dynamic Aviation, propietarios de la mayor flota privada de aviones King Air, para implementar su sistema de aviación autónomo. «Estamos orgullosos de asociarnos con Dynamic para comenzar el proceso de trasladar el vuelo autónomo del laboratorio al mercado«explica Matthew George, director ejecutivo de Merlin Labs.

Merlín sin piloto

«Nuestro objetivo inmediato es permitir que una aeronave tome sus propias decisiones, con un piloto que mantiene su presencia con fines de seguimiento«La compañía explica. A largo plazo, la idea de Merlin es permitir vuelos sin ningún piloto humano a bordo.

Merlin King Air

Más información | Laboratorios Merlin

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