esto es eProcessor, un paso adelante para competir en hardware

España tiene la oportunidad de convertirse en protagonista de la carrera europea por independizarse de Estados Unidos y Asia a nivel hardware. En medio de la crisis de los semiconductores, de la Unión Europea están trabajando en un proyecto para crear sus propios chips y el Barcelona Supercomputing Center (BSC) ha sido elegido para dirigirlo.

Con un presupuesto de 8 millones de euros durante los próximos tres años, el proyecto eProcessor tiene como objetivo desarrollar el primer chip europeo de código abierto. A chip con arquitectura RISC-V, que busca convertirse en la alternativa gratuita a los diseños basados ​​en Intel, AMD y ARM.

Además de coordinar el proyecto, España quiere dar otra marcha y ya están activas las conversaciones para establecer quién iniciará su producción. «Se está trabajando a nivel nacional e internacional para ver qué empresas españolas y europeas pueden fabricarlos”, explica Nadia Calviño, vicepresidenta de Asuntos Económicos y Transformación Digital.

A principios de junio, Bosch anunció una nueva fábrica de semiconductores en Dresde, Alemania. Un ambicioso proyecto de interés común europeo (IPCEI) que muestra el interés en crear su propio hardware. Sin embargo, el proyecto de chip europeo basado en RISC-V va en otra dirección, apuntando más allá y centrándose en el desarrollo y el diseño. Esto es lo que sabemos de este prometedor proyecto.

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El proyecto europeo de chip abierto nace en Barcelona

A finales de 2019, un equipo de 30 investigadores del Centro de Supercomputación de Barcelona, ​​el Centro Nacional de Microelectrónica y el Centro de Investigación en Computación del Instituto Politécnico Nacional de México mostraron la diseño inicial de lagarto, nombre dado al primer chip de código abierto, basado en la arquitectura ISA.

«El hecho de que estén abiertos pretende evitar la posibilidad de chips incorporando puertas traseras o instrucciones que puedan ir en detrimento de la seguridad o privacidad de los usuarios ”, explicó Mateo Valero, director del BSC.

En este caso, el chipset es basado en transistores de 65 nanómetros de TSMC. A mediados de 2021, el mismo equipo anunció la segunda generación de procesadores Lagarto, ya enviados para ser fabricados a través de Europractice. El diseño todavía se basa en RISC-V y su nombre es DVINO (DRAC Vector IN-Order). El chip de próxima generación incluye un núcleo con el procesador Lagarto junto con un procesador vectorial Hydra.

En su segunda generación, el chip mejoró su rendimiento en un 15%, agregó nuevos controladores y aumentó el área a 8,6 mm2.

El proyecto eProcessor se enmarcará dentro de otros proyectos de supercomputación tales como la ‘Iniciativa europea de procesadores’, ‘Conjunto de herramientas de bajo consumo energético para computación heterogénea’, ‘Plataforma experimental a exaescala MareNostrum’, ‘POP2 CoE’, ‘Tulipp’, ‘EuroEXA’ o ‘ExaNeSt’.

Si bien algunas de las versiones de eProcessor están destinadas a servidores de datos y supercomputación, también se está trabajando en el uso de este chip RISC-V en inteligencia artificial para sistemas avanzados de asistencia al conductor (ADAS), procesadores para automóviles y CPU para IoT y dispositivos móviles.

La arquitectura RISC-V es el mejor activo de los centros de supercomputación europeos para independizarse de las CPU estadounidenses

Respecto al uso de la arquitectura RISC-V, en entrevista con Engadget, Mateo Valero, director del BSC explica que «ahora todos los supercomputadores usan Linux porque esto garantiza la compatibilidad de la aplicación hacia abajo, pero lo que no es compatible en general es un hardware con otro. Lo que sucedió en ese momento con Linux ahora está sucediendo con el hardware gracias a la arquitectura RISC-V. Promovemos que Europa pueda desarrollar supercomputadoras con hardware europeo. «

Eprocesador Europa

Organizaciones, universidades y empresas participantes en el proyecto eProcessor.

De los 8 millones de euros presupuestados para fondos europeos, 1,2 millones de euros se destinarán al Barcelona Supercomputing Center, que coordina el proyecto. El resto lo comparten la Universidad Tecnológica de Chalmers (Suecia), el Instituto Idryma Technologias Kai Erevnas (Grecia), la Universidad Degli Studi Di Roma La Sapienza (Italia), el fabricante Cortus (Francia), Christmann Informationstechnik + Medien (Alemania) , Universidad de Bielefeld (Alemania), Extoll Gmbh (Alemania), Thales (Francia) y Exascale Performance Systems (Grecia).

Comienzan los movimientos para su fabricación

«La única opción que tiene Europa si quiere ser independiente en el campo de la supercomputación simplemente pasa por el desarrollo de procesadores RISC-V. Y es una decisión política. No hay otra solución ”, explica Valero.

Esta semana en declaraciones a varios mediosPedro Mier, presidente de la Asociación Multisectorial de Empresas de Tecnologías de la Información, Comunicaciones y Electrónica (AMETIC), explicó que ya se están realizando reuniones para lanzar un PERTE para el diseño de estos microchips e iniciar su producción en el futuro.

Un proyecto para paliar nuestra dependencia de Europa, liderado desde España y basado en una arquitectura libre que puede convertirse en una poderosa alternativa a la propuesta tradicional de los grandes fabricantes.

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