Europa, la luna helada de Júpiter, puede estar llena de volcanes activos dentro de ella

Europa Es, sin duda, una de las estrellas más interesantes del Sistema Solar. La luna de Júpiter tiene una capa de hielo que la cubre y durante mucho tiempo ha atraído el interés de los investigadores por lo que puede contener: agua líquida. Ahora, una nueva investigación sugiere que puede haber más: volcanes activos bajo la capa de hielo.


Según lo recopilado por la NASA en su última investigación, Existe la posibilidad de una erupción volcánica debajo de la capa de hielo.. Esto sería posible debido al calor interno de la luna, que podría desencadenar actividad volcánica. En el exterior una enorme y gruesa capa de hielo, en el interior agua líquida y volcanes en erupción.

Volcanes, agua y (tal vez) vida extraterrestre

Durante mucho tiempo ha habido evidencia que sugiere un océano global bajo la superficie helada de Europa. Si la parte superior está congelada, lo más probable es que la parte inferior esté líquida. ¿Razón? El calor geotérmico producido por la luna.. Pero quizás pueda haber más que agua líquida. Según una investigación publicada en la revista Geophysical Research Letters, Europa podría tener volcanes activos.

Mientras Europa orbita Júpiter, uUna influencia gravitacional entre las dos estrellas que hace que el interior de Europa se «flexione». Los investigadores describen esta influencia como cuando doblamos un metal. A medida que lo hacemos, se calienta más y más por la energía que se libera del flex. Lo mismo estaría sucediendo en el interior de Europa, provocando que se produzcan erupciones volcánicas con la energía generada.

Estas erupciones probablemente están ocurriendo más en los polos de Europa. que en el resto de la luna. Esto se debe a que aquí es donde la tensión estructural de la gravedad de Júpiter es máxima. La actividad podría ser lo suficientemente intensa como para que los materiales internos se derritan y sean expulsados ​​a través de la corteza en forma de volcanes.

Nos hemos acercado a Júpiter nueve veces y sabemos que tiene 69 lunas, pero todavía no lo sabemos.

Todo ello por el momento se basa en modelos matemáticos y simulaciones que se han realizado con los datos que se conocen de Europa. Podremos disipar algunas de estas dudas en breve, cuando se lance la misión Europa Clipper de la NASA. Se estima que Europa Clipper se lanzará en 2024 y llegará a Júpiter en 2030 para observar más de cerca su composición y detalles.

La evidencia de agua líquida y posibles erupciones volcánicas hacen de Europa uno de los lugares más prometedores para albergar vida extraterrestre. Según los investigadores, esta es una evidencia adicional que indica que Europa es un entorno adecuado para el surgimiento de la vida.

Vía | MACETA

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