Golpearlos con 23 cohetes de 900 toneladas cada uno.

¿Cómo procedemos si nos enteramos de que un gran asteroide se acerca y golpea la Tierra? Ya en 2015, la NASA y la ESA pusieron sobre la mesa la idea de desviarlo disparándole un cohete, algo que intentarán hacer inicialmente en octubre de 2022. Ahora es China el que tiene un plan similar, con la diferencia que es algo mas bestia: dispara 23 cohetes de 900 toneladas cada uno.

Esa es la idea propuesta por un estudio financiado por el gobierno chino. Según este estudio, China podría lanzar 23 cohetes Long March 5 (CZ-5), los más grandes de su flota, que impactarían contra el asteroide y podrían desviarlo de su trayectoria. El objetivo no es romper el asteroide en pedazos (porque esos pedazos aún podrían ser potencialmente peligrosos), pero altere la ruta para que pase.

Un estudio basado en el asteroide Bennu

Aunque el riesgo de que un asteroide considerable golpee la Tierra es insignificante, existe y las consecuencias pueden ser devastadoras. La atmósfera, en principio, puede hacerse cargo de esos cuerpos de 30 metros o menos, pero en el espacio hay enormes rocas. Muy grande. Uno de ellos es Bennu.

Bennu es uno de esos asteroides «potencialmente peligrosos» que podrían estrellarse contra la Tierra, aunque es cierto que las probabilidades son 1 en 2700. Bennu es un asteroide de 510 metros, más o menos como el Empire State Building. El nombre probablemente le resulte familiar, ya que la sonda espacial OSIRIS-REx logró aterrizar en su superficie en 2018. El estudio chino se basa en este asteroide.

El asteroide con un valor de 10,000,000,000,000,000,000 de dólares para la NASA: una masa gigantesca de metales entre Marte y Júpiter

Como se detalla en el estudio, modificar la trayectoria del asteroide requeriría mucha energía cinética. Lo que China está proponiendo es lanzar 23 cohetes Long March 5 desde diferentes partes de China, pero todos al mismo tiempo. Para llegar a Bennu tendrían que viajar unos tres años. Una vez ahí, cada cohete golpearía el asteroide, uno tras otro. Cada uno lo empujaría un poco.

Cohete

Una de las claves del estudio es el impactador cinético ensamblado (AKI). Aproximadamente, un AKI Combina la nave espacial con la etapa superior del vehículo de lanzamiento.. Es decir, qué etapa y nave no se separan una vez que se ha logrado escapar de la Tierra. De esta forma, señalan los investigadores, se retiene la masa de la etapa superior del vehículo de lanzamiento, aumentando así la masa del impactador y aumentando la eficiencia de la deflexión.

Con 23 impactos, dice el estudio, el asteroide se desviaría 1,4 veces el radio de la Tierra. No es «mucho» en términos espaciales, pero sería suficiente para que no impacte. En palabras de los investigadores, esta técnica «permite desviar grandes asteroides tipo Bennu con una técnica libre de armas nucleares con un tiempo de lanzamiento de 10 años».

Vía | SCMP

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