Ha llegado el momento de la verdad para que la primera vacuna contra el VIH llegue a la Fase III en una década: así funciona ‘Mosaico’

Ha llegado el momento de la verdad para que la primera vacuna contra el VIH llegue a la Fase III en una década: así funciona ‘Mosaico’

Hace solo unos días tenía 40 años del primer documento oficial de la que se convertiría en una de las pandemias del siglo XX, la del sida. Por eso es especialmente simbólico que, por primera vez en una década, una vacuna contra el VIH pasa a la Fase III. Se llama ‘Mosaic’ y ha sido desarrollado por Janssen, la filial de Johnson & Johnson que ha desarrollado la vacuna contra el coronavirus. Esto es lo que sabemos.


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VIH CSIC

¿Cómo actúa la vacuna? De hecho, la tecnología detrás de ‘Mosaic’ es muy similar a la vacuna SARS-CoV-2. Es un adenovirus especialmente modificado para transportar proteínas características del virus y hacer que el sistema inmunológico genere anticuerpos específicos. O, más concretamente, dos (una codificada con tres proteínas y la otra con cuatro).

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La idea es intentar cubrir el espectro máximo de posibles mutaciones (en este caso, las diferentes variantes de las proteínas gag, pol y env del virus) para tratar de limitar las posibilidades de «escape de la vacuna». Algo que en un virus tan esquivo como este es realmente complicado. La última vacuna que llegó a la Fase III tuvo que guardarse en un cajón porque solo previno el 30% de las infecciones.

Buenas sensaciones iniciales, pero lo más difícil sigue siendo. ‘Mosaico’ ya ha superado las fases anteriores demostrando su seguridad y eficacia. Los estudios encontraron anticuerpos en el 97% de los que recibieron la vacuna. Pero ahora llega el momento de la verdad: un ensayo que durará de 24 a 36 meses y en el que participarán casi 4000 personas de todo el mundo (280 de ellas en España – coordinado por el Hospital General Universitario de Valencia).

Una epidemia que se volvió casi invisible. Para la opción pública occidental. Porque, aunque esas cinco neumonías Pneumocystis carinii recopilados por los CDC norteamericanos en 1981 fueron solo el comienzo de una pandemia que cambió radicalmente la sociedad a fines del siglo XX y durante mucho tiempo la idea de «encontrar la cura para el SIDA» se convirtió en el paradigma de la ciencia-social objetivo, hoy es un problema que no recibe toda la atención que debería.

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La llegada de los antirretrovirales contuvo la epidemia en los países occidentales y, a pesar de estar activo en continentes como África con una ferocidad increíble, los avances han sido limitados. La llegada de la vacuna Janssen a la Fase III es, por tanto, una excelente noticia.

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