hablemos de Ethereum 2.0 y camisetas de algodón

Las NFT suponen una revolución en el mundo del arte y los contenidos digitales, y aunque ofrecen una oportunidad a todo tipo de creadores, también se habla mucho de impacto energético y medioambiental que tiene este tipo de tecnología.

Este impacto puede ser sensible si este tipo de transacciones se vuelven masivas, pero aquí es importante hablar de dos cosas que importan para el futuro de esta tecnología y su verdadero impacto. Hablemos de Ethereum 2.0 y camisetas de algodón..

Recordando lo que es NFT

Para crear y comercializar una NFT, se lleva a cabo el proceso de ‘acuñación’ (acuñando). Cuando un artista acuña un NFT de su obra digital, que NFT acaba siendo la entrada de un bloque de la gigantesca cadena de bloques utilizado en la red Ethereum.


Esa entrada de blockchain es única, por lo que cuando alguien se la compra al artista, sirve como prueba de propiedad de esa NFT. Como explicamos anteriormente, cuando alguien compra un NFT, no compra el trabajo como tal —Que de hecho normalmente seguiremos pudiendo disfrutarlo en internet, descargándolo, compartiéndolo o viéndolo sin problemas — ni sus derechos de autor.

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En cambio, lo que se adquiere es simplemente una especie de copia autografiada, que es lo que le da un valor especial. Es como las pegatinas autografiadas de toda una vida. o las pinturas originales de cualquier pintor.

Hay copias que puedes colgar en tu pared, pero no serán los originales, los «acuñados» por el autor y que son únicos. Esos son especialmente valiosos, por lo que hay personas que están dispuestas a pagar mucho dinero por el privilegio de poseerlos, aunque todos puedan disfrutarlos por igual.

El consumo vinculado a las NFT es preocupante …

Es dificil estimar la huella de carbono vinculada al proceso de acuñación y comercialización de una NFT porque hay muchos procesos involucrados. De hecho, lo que se ha estudiado sobre todo no es el impacto ambiental de la creación de una NFT en particular, sino de una transacción en la red Ethereum en general.

Ethereum Conumo

Fuente: Digiconomist.

Hay varios estudios que intentan estimar esa cantidad. Digiconomist localiza la huella de carbono de una transacción con Ethereum en 46,54 kg de CO2, mientras que el artista y programador Memo Akten afirma que esa huella son 20 kg de CO2.

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Atken fue más allá y explicó cómo ese clic de ratón con el que compramos un NFT implica que se pone en marcha esa compleja maquinaria minera de la criptomoneda ETH en la red Ethereum.

Esa minería, que actualmente se está llevando a cabo porque Ethereum utiliza un algoritmo de prueba de trabajo (PoW), hace que el consumo de energía sea elevado, pero en NFT también implica otros consumos que llevan la huella de carbono hasta 48 kg de CO2 según sus datos.

De hecho, si tenemos en cuenta el resto de procesos involucrados en su comercialización (acuñación, subastas, cancelación de subasta, venta, transferencia de propiedad), Atken afirma que la huella total va mucho más allá y se acerca a los 200 kg de CO2.

Consumo de Ethereum 2

Una sola transacción de Ethereum consume lo mismo que un hogar promedio de EE. UU. Durante tres días, y su huella de carbono equivale a casi 8,000 horas de visualización de YouTube. Fuente: Digiconomist.

El dato es ciertamente preocupante, sobre todo cuando lo comparamos con acciones mucho más «inocuas» como enviar un correo electrónico (unos gramos según el contenido, 50 si tiene muchos adjuntos) o ver Netflix durante una hora (unos 22 gramos según en este estudio). La huella de carbono de un NFT es, por tanto, miles de veces mayor. que esos dos escenarios que, eso sí, son mucho más habituales.

… hasta que hablamos de camisetas y Ehtereum 2.0

Estos datos dejan en claro que Estas operaciones con NFT ciertamente tienen un claro impacto en el medio ambiente., pero aquí es donde hay que hacer varias consideraciones.

La primera, que las NFT son en realidad una parte muy pequeña de las operaciones de la red Ethereum. Raúl Marcos, fundador de Carbon, firma de inversión especializada en criptomonedas, dejó claro cómo «Los NFT solo representan el 1-2% de las transacciones de Ethereum«.

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Eso es cierto: en realidad, la mayoría de las transacciones se deben a comercio, es decir, a las operaciones de compraventa de diferentes criptomonedas que ahora están teniendo especial popularidad en esta red por el auge de las finanzas descentralizadas (DeFi) y desde plataformas como Uniswap.

Aquí, de hecho, Marcos hace una comparativa con el consumo de la red bancaria mundial o con el consumo energético que genera Netflix o YouTube, por ejemplo: entre los dos, indicaron en Statista, son responsables de una cuarta parte de todo el tráfico mundial de Internet. No hay nada.

Pero si hablamos de comparaciones, hay otras que también dejan otra perspectiva sobre el consumo de Ethereum y NFTs. En Loop News hablaron precisamente sobre este tema y revelaron que según WWF la fabricación de una camiseta de algodón de manga corta requiere 494 kWh, que es la cantidad equivalente a hervir 2.700 litros de agua.

Eso hace que la energía consumida por este proceso aparentemente simple es 10 veces mayor que la energía consumida por una transacción de Ethereum. Teniendo en cuenta que crear y vender una NFT es equivalente a aproximadamente cuatro de esas transacciones (sin incluir las subastas), esto parece dejar en claro que, si bien las NFT consumen mucho, las cosas aparentemente mundanas como hacer una camiseta (o ver Netflix) también consumen mucho. .

La última consideración que se debe hacer al respecto es la que afecta a la propia red Ethereum. Hasta ahora era posible extraer ETH porque esta red usaba un algoritmo PoW que se puede resolver con cálculos computacionales, pero que cambiará pronto.

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De hecho ya lo está haciendo: Ethereum 2.0, la nueva versión de esta red, se basa en un algoritmo de prueba de participación (PoS), un mecanismo alternativo en el que una persona (elegida al azar) que participa en esa red es elegida para resolver un bloqueo. Los participantes en esta estructura se denominan validadores en lugar de mineros, y deben tener una participación de al menos 32 ETH.

Los responsables de la red Ethereum indicaron cómo la transición al mecanismo PoS permitirá reducir drásticamente el consumo de energía, lo que abaratará mucho todas las transacciones tanto en comisiones como en consumo energético y huella de carbono.

Eth1

El paso al mecanismo PoS reducirá el consumo de energía de las transacciones en más de un 99%, estiman los expertos. Fuente: Blog de Ethereum.

Eso es importante porque las NFT son compatibles con la red Ethereum, y la segunda versión antes mencionada llegará pronto. De hecho, su implementación ya está en marcha, y Se espera que esté en pleno funcionamiento a finales de 2021. o principios de 2022.

La oportunidad que ofrecen las NFT puede ser una alternativa interesante para muchos creadores de contenido, pero está claro que su impacto ambiental es claro. Es probable que eso cambie con la llegada de Ethereum 2.0, pero también es importante poner en perspectiva ese consumo al compararlo con el de otros segmentos aparentemente inocuos o con una huella de carbono baja cuando en realidad lo tienen (y mucho) .

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