La curiosa historia del primer ransomware del mundo, su inventor y la víctima que logró evadirlo

Eddy Willems, trabajador de una compañía de seguros en Bélgica, es una de las primeras víctimas del ransomware en la historia de la informática. En 1989 su jefe le pidió que comprobara lo que había en un disquete que había recibido de la OMS. Se esperaba una investigación médica sobre el SIDA, se encontró con un truco que le pedía $ 189.


Cuando Eddy Williems insertó el disquete en su computadora, no se cargó la investigación médica de una conferencia reciente, sino lo que se conoce como el primer ransomware del mundo. Hace tres décadas ransomware era mucho más simple e ingenuo de lo que es hoy.

189 dólares a Panamá

Esto es lo que pedía el actor del ransomware como rescate de las víctimas: $ 189 para enviar a una dirección en Panamá. Eddy Willems encontró este mensaje mientras cargaba el disquete en su computadora, que estaba bloqueada. Sin embargo, dice que no pagó el rescate ni perdió los datos porque revertir la situación fue relativamente fácil.

Pero Eddy Willems no fue la única víctima. Se habían enviado unos 20.000 disquetes. por correo (¡correo!) en todo el mundo. Todos ellos fueron con lo que más tarde se conocería como Troyano del SIDA. El incidente causó bastante estragos por ser una novedad total, aunque evitarlo fue relativamente fácil.

La policía comenzó a rastrear de dónde venía ese ataque para determinar quién estaba detrás. Finalmente incluso llegaron a un biólogo evolutivo en Harvard. Su nombre era Joseph Popp y él era uno de los involucrados en la investigación del SIDA en ese momento. Hasta el día de hoy, todavía se desconoce por qué decidió hacer eso.

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También fue arrestado y acusado de múltiples cargos, se le atribuye ser el inventor del ransomware. Joseph Popp dijo a las autoridades que creó el ransomware con el propósito de donar dinero para la investigación del SIDA. Cierto o no, es algo que nunca sabremos, falleció en 2007.

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Hoy los ataques de ransomware son mucho peores. Se envían a través de Internet y de forma masiva. Además, los rescates a menudo se solicitan en criptomonedas, lo que hace que sea mucho más difícil rastrear a los atacantes. Y, por supuesto, son los verdaderos piratas informáticos y los expertos en seguridad los que están detrás, no los biólogos que atacan solos.

Vía | Vicio
Más información | Boletín de virus

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