La estación de servicio vial tiene el rostro de una sucursal bancaria

La movilidad tal como la conocemos está cambiando a pasos agigantados. Hoy en día, todavía depende en gran medida de los combustibles derivados del petróleo crudo. Pero ese escenario está mutando. No es descabellado pensar que una parte significativa de la red minorista de combustibles en algunos mercados podría no ser rentable para 2035. De cara a ese futuro, hay un sector que se prepara para recibir el embate de la transformación energética: las estaciones de servicio, que ya están empezando a cambiar su modelo de negocio para verse cada vez más como proveedores de servicios.

Aunque la velocidad del cambio dependerá en gran medida de las políticas medioambientales que adopten los diferentes países, las empresas energéticas ya han comenzado a dar forma al modelo de estos establecimientos. Las gasolineras del futuro serán un proveedor de servicios que deberá dar respuesta a las necesidades de los vehículos eléctricos, híbridos, autónomos y compartidos. Además, el porcentaje de ganancias de la gasolina y el diésel seguirá disminuyendo.

Un sector acostumbrado a que el dinero llegue solo y enfrenta una pérdida de valor residual brutal. Porque el problema aquí es que las estaciones de servicio pertenecen a un tipo de negocio en vías de extinción: negocios con barrera de entrada relativamente baja de preparación intelectual y estratégica, como bares, estancos o similares. Y, como los bancos, que han enterrado miles de millones de euros en digitalizarse sin entender que el problema es que la propuesta de valor ha perecido y que ya no soporta la estructura actual, se han lanzado a los brazos de la tecnología. ¿Son las estaciones de servicio las nuevas sucursales bancarias del futuro?

En primer lugar, como ya señalan algunos analistas, el coche eléctrico será cada vez más eficiente y económico. Lo estamos viendo con una disminución sustancial en el costo de las baterías. En segundo lugar, los vehículos híbridos y de hidrógeno están preparando el campo de batalla para los próximos años, habiendo penetrado ya en prácticamente todos los programas de los fabricantes de automóviles. Este desarrollo representa una gran amenaza para los minoristas de combustible.

Y una de las fuerzas que impulsa este movimiento es también la implementación de regulaciones destinadas a limitar las emisiones de gases de efecto invernadero. Por ejemplo, el Reino Unido ha ordenado que para 2040 todos los automóviles y camiones nuevos vendidos en el país deben ser capaces de lograr cero emisiones de gases de efecto invernadero, un requisito que aumentará la demanda de baterías eléctricas o de hidrógeno.

Sí, las gasolineras y las estaciones de servicio tienen por delante algunos años difíciles, por la necesidad de modernizar. Muchos optarán por un cambio radical, ofreciendo combustible y cargadores al mismo tiempo. Otros querrán reinventarse desde el principio.

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Los problemas subyacentes

Javier G. Recuenco, CSO de Singular Solving, señala que uno de los problemas fundamentales se deriva de que “las nuevas generaciones no se interesan por el coche. No sirve como un símbolo de estatus ni una proyección de quién eres ”y se espera que el 60% de las estaciones de servicio pierdan entre el 40% y el 60% de su valor residual en los próximos cinco años.

El ímpetu de esta disrupción provendrá de una variedad de nuevas y potentes tecnologías digitales, desde la inteligencia artificial hasta la robótica y el Internet de las cosas. Y es probable que todo esto cambie el diseño de las estaciones de servicio y las tiendas de conveniencia, aprovechando de alguna manera las nuevas herramientas digitales.

Sin embargo, Recuenco señala que lo que está sucediendo es que «están tratando de convertir las estaciones de servicio en sitios llenos de terminales y tecnología sin ningún propósito ni valor». “Personalmente creo que en la mayoría de los escenarios que se consideran, La tecnología no resuelve nada cuando se tiene un problema grave de transformación del modelo de negocio.. Es muy probable que muchos pequeños emprendedores, que no dominan especialmente las propuestas de valor, gasten dinero en una serie de tecnologías que luego no les servirán de nada ”, explica.

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Recuenco compara el fenómeno con el de la transformación del sector bancario. “Es lo mismo que con los bancos, que se han gastado 4.000 millones de euros para no mover la aguja ni un milímetro, porque su principal problema es de propuesta de valor. Lo más probable es que intenten actualizar de una manera tecnológicamente apresurada para no abordar por completo el problema «, dice.

Y mientras tanto, todas las empresas ya están dando pasos para trazar alianzas estratégicas con empresas de otros sectores. Repsol, por ejemplo, con una red de 3.500 estaciones de servicio en España, mantiene una política de asociación con empresas como El Corte Inglés o Amazon, con diez gasolineras que cuentan con Amazon Lockers. También con otros como Correos, Starbucks o ONCE. No solo ella. Cepsa tiene varios acuerdos con Carrefour, Amazon y Correos. Y gracias a su acuerdo con Ionity, tiene previsto instalar hasta 100 puntos de recarga eléctrica en España y Portugal.

“Todos los pactos históricos que se han hecho en las estaciones de servicio nunca han dado dinero, solo ha salido del combustible. De echo, nadie ha ganado dinero con la tienda, salvo por cosas muy puntuales ”, dice Recuenco, quien explica que no es tan fácil reconvertir un modelo de negocio donde el beneficio estaba en el combustible en una serie de modelos de negocio en los que los proveedores de franquicias tienen muy atados sus beneficios antes de empezar. Quiero decir, tienen que hacer una cantidad absolutamente increíble de ventas sólo para cubrir los costos de entrada.

Cargando un coche de hidrógeno.

España es también uno de los países que más apuesta por el hidrógeno como energía para la movilidad. De hecho, la Hoja de Ruta del Hidrógeno, aprobada por el Gobierno de España, contempla la implementación de una red con un mínimo de 100 hidrogeneradores al 2030. De esta forma, estos vehículos se presentan como una gran alternativa para conseguir cero emisiones con ciertas ventajas como tiempos de repostaje similares a la combustión, no necesitan enchufe en el garaje, ofrecen mayores niveles de autonomía, y menor dependencia de la batería. . Por tanto, no es descabellado pensar que el coche eléctrico dominará en los centros urbanos y el coche de hidrógeno en los viajes largos.

Adaptarse o morir

En Xataka también nos hemos puesto en contacto con la Agrupación de Comerciantes Minoristas de Combustibles y Combustibles. Su secretario general, Víctor García Nebreda, opina que en este punto debemos ser realistas. «Suministrar todas las energías que puedan estar presentes al mismo tiempo, sería necesario realizar inversiones multimillonarias que en la mayoría de los casos no se amortizarían y, además, sería necesario disponer de suelo suficiente para ubicarlos, lo que en las estaciones urbanas no ocurre en la mayoría de los casos ”, dice.

También profundiza en los puntos de recarga en los que ya hay muchas estaciones que los tienen pero “el problema es que el vehículo eléctrico generalmente reposta de noche en las plazas de aparcamiento y que aún no son un producto elegido para viajar debido a sus cortas autonomías. . «.

García Nebreda también coincide en que ni la tienda ni otros servicios pueden sustituir la gasolina: «Los principales ingresos siguen siendo los combustibles y, si no se venden, no se producirán sinergias con otros servicios», puntualiza. Y destaca que la transformación se viene produciendo desde hace años, pero que lo lógico “sería aprovechar la red logística que representan las 12.000 estaciones españolas para seguir suministrando la energía que utilizan los vehículos en todo momento. Algo complicado ya que es difícil predecir cuál será el resultado final de la transición energética ”.

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Hay otro factor importante: a medida que la movilidad compartida sigue ganando terreno, otro cambio significativo la apoyará: la aparición de los vehículos autónomos (AV). Ya existen numerosas empresas, incluidos OEM tradicionales como Ford y Toyota y nuevos jugadores digitales como Google y Uber, que están invirtiendo fuertemente en el desarrollo de habilidades de conducción autónoma. A medida que los sistemas de vehículos autónomos reemplacen a los conductores humanos, los servicios de movilidad compartida serán cada vez menos costosos para los clientes y crecerán.

Y eso afecta mucho a los minoristas de combustible, porque el reabastecimiento de combustible o la recarga de los vehículos automáticos de servicios de movilidad compartida ocurre comúnmente mientras los vehículos están vacíos de pasajeros, en áreas de estacionamiento AV exclusivas ubicadas fuera de las áreas urbanas. . El resultado será una disminución del tráfico de clientes en las estaciones de servicio.

Al respecto, Arturo Pérez de Lucía, director general de la Asociación Empresarial para el Desarrollo y Promoción del Vehículo Eléctrico (AEDIVE) lo tiene claro y reafirma el necesidad de instalar cargadores en estaciones de servicio. A diferencia del combustible, que se requiere en las estaciones de servicio con tanques de almacenamiento que cumplen con un riguroso ITC y cuentan con sistemas de detección de fugas y detección de fugas, en las infraestructuras de recarga se requiere simplemente una conexión a la red eléctrica, por lo que se pueden instalar los puntos de recarga en estaciones de servicio o en otros lugares como restaurantes, hoteles, áreas de descanso, etc. ”, dice.

Punto de recarga de vehículos eléctricos.

Si las estaciones de servicio quieren seguir siendo el referente para que los conductores dejen de alimentar a sus vehículos, ya sea con combustible, electricidad o hidrógeno en un futuro no muy lejano, tendrán que apostar por contar con este tipo de infraestructuras. “A modo de ejemplo, como usuario, cuando viajo de Madrid a Asturias y viceversa con mi coche eléctrico, suelo parar en una zona de descanso en Villapando, junto a un restaurante donde aprovecho para comer, tomar un café o un refrigerio mientras recargo 10 o 15 minutos, que es un tiempo más que razonable para estirar las piernas y descansar en el viaje, como estipula la DGT. Ese restaurante tiene una estación de servicio enfrente, pero los que usamos un coche eléctrico no nos damos cuenta de su existencia porque aún no cuenta con infraestructuras de recarga ”, explica.

¿Están las gasolineras destinadas a desaparecer entonces? «No hablaría de desaparición, entre otras cosas, porque las estaciones de servicio tienen ubicaciones estratégicas, especialmente en roaming, lo que los hace muy atractivos para suministrar cualquier fuente de energía necesaria para mover un vehículo. Por otro lado, aquellas estaciones de servicio que no se adapten a lo nuevo corren el riesgo de dejar de ser atractivas para un número creciente de usuarios ”, dice Pérez de Lucía.

Con todos los escenarios posibles sobre la mesa, aún tendremos que esperar un poco más para conocer el destino que les espera a algunos establecimientos que, sin duda, forman parte de un hábito de consumo arraigado en los conductores desde hace décadas. Un sector que afronta una transformación inexorable y que pronto empezará a pisarle los talones a todos los empresarios del combustible, si es que aún no ha comenzado a llamar a sus puertas.

Imágenes | Unsplash

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