La fascinante historia de cómo descubrimos que las abejas perciben el tiempo

Las abejas son pequeños bichos super interesantes. Lo mismo te hacen unas colmenas en espiral sin que nadie sepa por qué empiezan a hacer miel azul porque han encontrado una fábrica de M & Ms cerca.

No solo eso, sino las abejas son capaces de percibir el tiempoY si esto en sí mismo no es fascinante, la historia de cómo se descubrió lo es aún más. Para saberlo, tenemos que remontarnos a un estudio publicado en 1929.

Hora de comer


Todo comienza en 1929, cuando Ingebord Beling, un etólogo alemán, publicó un artículo muy conocido y citado «Über das Zeitgedächtnis der Bienen«, traducido como «Sobre la memoria temporal de las abejas». Beling entrenó y marcó una serie de abejas forrajeras (son las que recolectan polen y néctar) volar todos los días a un cuenco de agua azucarada.

Beling llenó el cuenco de azúcar entre las 16:00 y las 18:00. El resto del tiempo el cuenco estuvo vacío. Bueno, Beling descubrió que las abejas solo visitaban el cuenco cuando estaba lleno, incluso si solo había agua sin azúcar. Este mismo experimento se repitió en la oscuridad. (para despejar dudas sobre si las abejas midieron la angulación del sol, por ejemplo) y el resultado fue el mismo.

Menos contaminación, más flores, más miel: cómo el confinamiento ha frenado el declive de las abejas

Podrían usar otro método, digamos medir el calor. Si entre las 4:00 p. M. Y las 6:00 p. M. Hace más calor o más frío, las abejas pueden usar esos datos para buscar el agua azucarada. Aquí es donde el estudio «Neue Untersuchungen über das Zeitgedächtnis der Bienen» (traducido como «Nuevos estudios sobre la memoria temporal de las abejas») de Oskar wahl, publicado en 1932.

Abejas

¿Qué hizo Whal? Recreó el experimento en una mina de sal subterránea controlando aspectos como la temperatura, la iluminación, la humedad, la ionización atmosférica e incluso la radiación ultravioleta. ¿Salir? Adivina qué: las abejas seguían viniendo a comer al mismo tiempo.

Las cosas se ponen interesantes, pero ¿y si siguen otro mecanismo? Llegamos así a 1960, cuando Maximilian renner publica los resultados del estudio «La contribución de la abeja al estudio del sentido del tiempo y la orientación astronómica».

¿Qué hizo Renner? Entrenó abejas en París alimentándolas todos los días entre las 20:15 y las 22:15. Luego se llevó estas mismas abejas a Nueva York en caja cerrada siempre iluminada y a temperatura constante (para evitar la influencia de factores externos). La idea era averiguar si las abejas podían regresar al mismo sitio después de un ciclo de 24 horas.

¿Salir? En lugar de volar al cuenco entre las 8:15 p. M. Y las 10:15 p. M., Las abejas lo hicieron a las 3:00 p. M. por una sencilla razón: tenían una especie de descompensación horaria. No apareció una sola abeja entre las 8:15 p.m. y las 10:15 p.m. El experimento se repitió en la dirección opuesta (de Nueva York a París) y el resultado fue el mismo. Es decir, las abejas tienen un regulador intrínseco al organismo independiente del entorno que les ayuda a percibir el tiempo.

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