La fotografía tomada por el telescopio espacial Hubble que marcó un antes y un después en la investigación astronómica

En 1990, el telescopio espacial Hubble comenzó su viaje. Con algún otro problema involucrado, finalmente comenzó a revelar las imágenes más nítidas del Universo, sin una atmósfera en el medio que nos dificultara ver las estrellas. Cinco años después, en 1995, tomó la que probablemente sea su fotografía más importante: Campo profundo del Hubble. Una mirada a millones de años de historia del Universo.


Si observa las imágenes más populares del Hubble, generalmente son nebulosas o estrellas coloridas. Hubble Deep Field es más humilde, docenas de galaxias de fondo que apenas parecen puntos diminutos. Asimismo, se hizo de una manera totalmente diferente a la forma en que Hubble tomaba fotografías hasta entonces. Para terminar con estilo, el uso que se le dio a los datos capturados también fue diferente.

Apuntando a nada

Generalmente, cuando los astrónomos buscaban fotografiar con un telescopio, el proceso consistía en apuntar hacia la estrella de interés y luego tomar la fotografía. Para la imagen de Hubble Deep Field, el equipo de investigadores a cargo del Hubble tuvo una idea diferente: no apuntes a nada y veas lo que encuentras.

Entonces el equipo dirigido por Robert Williams decidió encontrarten punto en el Universo hacia donde apuntar el telescopio y donde no se han hecho observaciones antes. En un esfuerzo por ver hasta dónde podía ver el Hubble y, sobre todo, por estudiar la evolución de las galaxias.

Explicación del telescopio espacial James Webb: por qué se ha retrasado tanto y qué esperamos lograr con un instrumento tan avanzado

El objetivo era ver más lejos de nuestra propia galaxia, por lo que el punto de observación tenía que estar lejos del plano de la Vía Láctea. También necesitaban mantenerlo alejado de otros grupos de estrellas o galaxias, siempre que no hubiera contaminación lumínica. Finalmente, necesitaban encontrar un punto que pudiera observarse desde toda la órbita del Hubble, ya que el telescopio estaba dando vueltas alrededor de la Tierra y podía cubrir el objetivo. Ellos encontraron un punto cerca y por encima de la constelación de la Osa Mayor.

Fffff Posición del punto elegido con respecto a la Tierra, el Sol y la órbita del Hubble.

El 18 de diciembre de 1995, Hubble comenzó sus observaciones desde «ninguna parte». Durante el próximo diez días el telescopio tomó 342 fotografías del punto en cuestión.

La evolución del Universo

Una vez que se procesaron las fotografías, el equipo de Hubble pudo tener una imagen final, el Hubble Deep Field. Una imagen en la que se pueden ver algunas estrellas que intervinieron en el medio pero donde los protagonistas son las galaxias. De diferentes tamaños, colores y formas las galaxias «aparecieron de la nada» y nos permitieron ver una de las imágenes más interesantes que tenemos del Universo.

Ni Hubble Deep Field en su totalidad.

¿Por qué esta fotografía es especial? Porque nos muestra la evolución histórica del Universo y sus galaxias. Dado que la luz tarda miles de millones de años en llegar a nosotros desde tan lejos, nos permite ver instantáneas de cómo era el Universo entonces. Las galaxias más pequeñas y apenas punteadas corresponden a las primeras etapas de las galaxias, mientras que las galaxias más grandes, en forma de espiral, son más recientes. Es como si estuviéramos fotografiando una calle de Roma y viendo coches actuales, romanos de hace 2.000 años y animales salvajes de hace 50.000 años.

Las 33 imágenes astronómicas de la década: de la superficie de Plutón al gran mapa de la Vía Láctea

Dos años más tarde, Hubble volvió a realizar esta prueba en otro punto del Universo, esta vez en el Hemisferio Sur. El Hubble Deep Field South reveló resultados similares, con galaxias de diferentes tamaños y formas que demostró que la primera de las fotografías no fue la excepciónpero la norma.

Sur Hubble Deep Field South en su totalidad.

Finalmente, lo que hace que esta fotografía sea interesante es lo que el equipo de investigación decidió hacer con él: hacerlo público. En lugar de guardar los datos recopilados para ellos mismos y estudiarlos en privado, decidieron hacer pública la investigación y los datos estaban disponibles para cualquier equipo científico. Algo que hoy en día es relativamente normal, en la propia web de la NASA hay miles de archivos sin procesar disponibles para su análisis, pero no en ese momento.

Vía | National Geographic

Leave a Reply