La historia de Paquito, el estúpido PC de Intel que falló estrepitosamente en España

Tan pronto como comience el nuevo milenio Paquito intentó conquistar el mercado español. Ese era el apodo popular del Intel Dot.Station que esta firma intentó vender a cientos de miles de usuarios españoles con la eterna promesa del «plug and play». Fue solo eso. Una promesa.

Cuando compraste un Paquito, no solo compraste la máquina, sino que también contrataste internet con una cuota mensual que costaba 2.950 pesetas, unos 18 euros hoy. Eso fue un horror: Paquito era un «PC tonto» lento, cerrado y limitado, que terminó fallando excepcionalmente.

La era de las PC tontas para conectarse a Internet

Intel presentó su Intel Dot.Station en junio de 2002. Lo hizo con la intención de conquistar el campo de los llamados ‘dispositivos web’. destinado a facilitar el acceso a internet.

Para entonces en Estados Unidos había una intensa batalla por conquistar ese segmento, pero los propios analistas dudaban del éxito del formato. Stephen Baker, analista de PC Data, preguntó «¿Por qué comprarías algo así cuando por unos cientos de dólares más puedes tener una PC con una pantalla de 17 pulgadas?«.

Esa pregunta es más importante de lo que parece y resumió el auge y la caída de estas soluciones en todo el mundo. Como explicó uno de los responsables de Intel, este equipo No tenía sentido si la conexión a Internet con un ISP no estaba contratada..

Estos Intel Dot.Station eran computadoras muy limitadas. Tenían un Intel Celeron a 300 MHz, un disco duro de 4 GB, 32 o 64 MB RAM, un módem de 56Kbps, una tarjeta de red Fast Ethernet 10/100, un monitor de 14 pulgadas con resolución de 1024×768 y un teléfono integrado.

De este producto, olvidado por la mayoría, mantiene una buena revisión de esta página, ahora extinta pero todavía disponible a través de Archive.org. En él podemos ver cómo en ese momento había sistemas como Audrey de 3Com que no tenían éxito.

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Intel quería probar con un diseño que se parecía al iMac de Jony Ive que fue la evolución del Macintosh original. De ahí, dicen, salió el nombre (Macintosh -> Pakintosh -> Paquito, más o menos), y la verdad es que el equipo tuvo algunas ideas sorprendentes, como el hecho de que esa antena que parece sobresalir es en realidad parte de un teléfono con el que teóricamente se podrían realizar llamadas y que también servía como micrófono.

En estas maquinas Red Hat Linux 9 estaba preinstalado con un entorno cerrado que prácticamente no daba al usuario opciones para hacer otra cosa que navegar por Internet con el navegador Mozilla integrado. Era posible almacenar algunos datos en el disco duro integrado, pero no instalar aplicaciones distintas a las que venían por defecto. El costo de fabricación era de alrededor de 500 dólares en ese momento, según los analistas.

Subida y caída de Paquito

Esa fue precisamente la idea con la que varias empresas de nuestro país intentaron comercializarlo. Banco Santander Central Hispano fue el protagonista del lanzamiento de lo que entonces se conocía como AOL Avant, el servicio de conexión que era parte fundamental de la oferta. Además de AOL y BSCH, tanto Sol Meliá como Grupo Planeta se involucraron en el proyecto.

AOL Avant, explicó El País en ese momento, tenía la intención de distribuir 500.000 «terminales de acceso a Internet» entre los clientes y empleados de BSCH. El banco, como explicó alguien cercano a quienes intentaron venderlo, actuó como un escaparate para este producto:

“El banco planeaba utilizar su cartera de clientes como clientes de este nuevo producto también. Estamos hablando de una época en la que algunos bancos habían convertido sus sucursales (o estaban comenzando a hacerlo) en tiendas de productos físicos y tenían vitrinas con cacerolas, móviles y muchas cosas más «.

Como explica este usuario, los empleados de BSCH terminaron convirtiéndose en agentes de telemarketing que prometieron a los clientes un producto fantástico, primero exclusivamente a los mejores clientes, a quienes llamó el propio gerente de la sucursal. Las bonificaciones eran jugosas, pero solo si la cantidad de Paquitos que se vendía era importante. Más tarde los grandes almacenes intentarían distribuirlos también.

El problema es que esas computadoras resultaron ser muy inferiores a una computadora convencional. “La mayoría de la gente ya tenía en casa una computadora que funcionaba bien y además era más útil que este chisme”, y Paquito no tenía otro método de almacenamiento que el disco duro, cuyo acceso era muy limitado. Incluso como navegador, dice este usuario, sus funciones eran deficientes.

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Cuando los clientes descubrieron para su sorpresa que tenían que pagar esa tarifa mensual de casi 2.950 pesetas de alquiler —Sin tener conexión a Internet con AOL, que era necesaria para que el producto fuera útil para algo— y las limitaciones de Paquito intentaron devolverlo:

«Eso también estaba planeado. Los empleados de AOL Avant tomaron la llamada e hicieron una nota para recogerlo, pero nadie vino a recogerlo, y el cliente no fue despedido alegando que no había devuelto el equipo, ergo, todavía estaba interesado La gente empezó a devolver los recibos en consecuencia y este fue el principio del fin de los Paquitos «.

En octubre de 2002 quedó claro que este experimento había sido un desastre. De los 500.000 clientes que estas empresas se habían fijado como objetivo solo se habían logrado 105.000, y tanto BSCH como Time Warner se retiraron de la iniciativa.

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Este usuario recuerda cómo dos años después de enviar todos los Paquitos habían desaparecido. Según El País, 110.000 de esos ordenadores que nunca se vendieron -no es nada- «acabaron en el almacén de la empresa informática española ADLI».

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En diciembre de 2002, la empresa Prodigios Interactivos —que había estado involucrada en el proyecto original— relanzó esos equipos, que vendido a 299 euros y Windows preinstalado para intentar ahorrar parte de la inversión. En esta noticia de El Mundo se habla de otros 145.000 ordenadores «apilados en un almacén de la empresa Logista».

Algunos sitios web independientes lograron convertirse en un referente para los usuarios que querían darle nueva vida a Paquito y «hackearlo» –con instrucciones para incluso cambiar el procesador– poder acceder a las opciones que realmente ofrecía el equipo.

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Poco después aparecieron los remanentes de estas computadoras en AuctionsPC, una empresa que logró sacar el Linux que traían, incorporó una unidad de CD-ROM, habilitó los puertos USB y las convirtió en computadoras. algo más funcional al instalar Windows XP.

Eso no ayudó mucho, y los Paquitos han terminado convirtiéndose en una pieza de coleccionista Eso sí, es fácil conseguir servicios de venta de segunda mano por precios que rondan los 50 euros.

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