la historia de uno de los casos más divertidos de pánico moral

En un momento en que la heroína y la cocaína eran de curso legal, activistas, periodistas y legisladores decidieron que lo realmente preocupante, lo que realmente estaba destruyendo la civilización occidental fueron los crucigramas. Sí, como suena: crucigramas.

Gracias a Jose César Perales, uno de los principales expertos en neurociencia de las adicciones en el país, llegó a lo que posiblemente se convertirá mi caso favorito de «pánico moral»: movimientos contra las aficiones periodísticas.

«Mi hijo no sale de casa, solo quiere resolver crucigramas»

Archivo pesimistas

Aunque tendría que buscar la monumental «Verbalia» de Màrius Serra para confirmarlo, la sabiduría popular nos dice que la evolución del cuadrado mágico que hoy conocemos como El crucigrama fue inventado en 1913 por el periodista nacido en Inglaterra, Arthur Wynne., mientras trabajaba en el suplemento ‘Diversión’ del diario ‘New York World’.

Todas las veces en el pasado que se pensó que el futuro era el peor

El éxito de la afición fue espectacular ya lo largo de la década los periódicos de todo el mundo lo fueron incorporando a sus páginas. En 1922, circulaban tiras cómicas sobre personas que hacían crucigramas y, en 1924, la Biblioteca de Nueva York afirmó que «la última moda que ha golpeado a las bibliotecas es el crucigrama», quejándose amargamente de que «los fanáticos de los rompecabezas» monopolizan «los diccionarios. Y las enciclopedias ahuyentan a los lectores y estudiantes que necesitan estos libros en su trabajo diario «.

Ese informe del bibliotecario no fue algo aislado. De hecho, durante 1924, Las voces de alarma contra la amenaza planteada por los crucigramas se hicieron cada vez más populares.. Este año, como afirma el Harrisburg Telegraph, «Los profesores de la Universidad de Michigan habían prohibido los crucigramas en sus clases».

E2leh6oxiayzxb3 Archivo pesimistas

Preocupado por la fiebre de los crucigramas, Kingsport Times-News, un periódico de Tennessee, denunciado que «si los legisladores han adquirido el hábito, como presumiblemente lo han hecho, es difícil ver cómo encontrarán tiempo para legislar» y lamentaron que “La oposición a la adicción al crucigrama aún no se había organizado”, aunque estaban convencidos de que pronto lo haría. Después de todo, hasta ahora sólo había «interferido en asuntos relativamente sin importancia», pero a medida que la adicción crecía, los problemas iban en aumento.

Historia del pánico moral de los videojuegos en 9 citas de ayer y de hoy

No tengo ninguna duda como señaló el propio Perales, que la oposición a los crucigramas no era más que un «pasatiempo» en esos maravillosos años 20 que estallaron después del accidente del 29. En otras palabras, para disgusto del columnista de Kingsport Times-News, este movimiento anti-rompecabezas nunca se organizó (ni se convirtió en un lobby). Sin embargo, es un ejemplo paradigmático de lo que es el pánico moral; es decir, «una reacción de un grupo de personas basada en la percepción falsa o exagerada de algún comportamiento cultural«.

Es algo que hemos visto repetidamente con los videojuegos y que se ha convertido en un mito urbano. Pero ahí es cuando lo vemos en cosas como crucigramas (o en las docenas de ejemplos que tiene este «archivo de tecnofobia», que es ‘Archivo pesimistas‘) cuando ese hace especialmente evidente. Es bueno recordarlo de vez en cuando.

Imagen | Bannon morrissy

Leave a Reply