la historia de We Are Knitters y su cofundadora, Pepita Marín

Cuando Pepita Marín tuvo su epifanía empresarial en 2011, no podía imaginar que llegaría en forma de ganchillo y ovillos de lana. Estaba con su ahora socio, Alberto Bravo, en un viaje de negocios a Nueva York, y vio a una joven tejiendo. Tenía el radar de capturar ideas ya funcionando, porque no tardó en ver la oportunidad.

Diez años después, Somos tejedores (WAK), el e-commerce de kits de tejido que surgió a partir de ese momento, factura 15 millones de euros al año, está presente en 15 países y cuenta con almacenes propios en Estados Unidos. Y todo, dirigido desde sus oficinas centrales en Madrid, donde trabajan una treintena de personas.

«No es una pasión convertida en negocio, en absoluto. Aprendí a tejer como resultado de WAK. Nuestra pasión cuando comenzamos era la moda, la marca y las posibilidades del emprendimiento. Y cuando vimos a esa joven tejiendo vimos que había una oportunidad que aún no estaba siendo aprovechada, así que lo vimos muy claro ”, dice Marín, CEO de We Are Knitters al Engadget.

Dejar el trabajo para emprender, una opción no tan fácil para todos

En el momento de lanzar su idea, Marín y también su socio y socio se encontraban trabajando como auditores financieros en la consultora PricewaterhouseCoopers (PwC). Podría parecer que tenía una carrera prometedora por delante. Y así fue. «Me había formado en negocios internacionales y para mi edad, se podría decir que estaba en el camino correcto y feliz, pero Siempre tuve claro que en algún momento quise tener mi propia empresa«, nos dice.

Pepita Marín y Alberto Bravo, en sus primeros años con WAK

El impulso para montar lo que luego fue WAK terminó haciendo que todo se moviera más rápido. Marín junto con Bravo -Director creativo de la marca- presentaron la idea a un concurso de emprendimiento en ICADE, la misma universidad donde se había formado. Y lo ganaron.

“Nos dieron 10.000 euros, un tutor y un consejo para montar una SL. Invertimos todo en lana. Empezamos gestionando las primeras ventas desde nuestras casas y eso nos ayudó a ver que había negocio y un nicho de mercado ”, dice.

Aunque eso salió muy bien, Marín tiene una visión poco políticamente correcta frente a la que se suele pregonar sobre el emprendimiento. «El espíritu empresarial es para los ricos. Y son datos, no una opinión. Si miras los informes demográficos, la mayoría de las historias de éxito son de personas ya asentadas, con cierta edad en la mayoría de los casos, y que provienen de familias que ya tenían algún apoyo económico y trayectoria «, dice.

“El mensaje optimista que se envía sobre el emprendimiento a veces puede ser incluso irresponsable. Se necesitan recursos económicos, apoyo y suerte” Pepita Marín, CEO de We Are Knitters

Pepita Wak

Ella se usa a sí misma como ejemplo. «Trabajaba en PwC, era joven y tenía claro que tenía que dedicar el 100% de mi tiempo a WAK. Mi familia pudo apoyarme sin traer nada a casa y darme confianza y apoyo económico para saber que si eso salía mal podría reconfigurar un poco de todo. Mi socio Alberto compaginó un poco más nuestro negocio con el trabajo, pero también terminó dejándolo al poco tiempo. Creo firmemente que en un país como España con un 45% de paro juvenil a veces se lanzan mensajes demasiado optimistas sobre el emprendimiento e incluso irresponsable ”, dice.

Esos primeros años fueron de crecimiento y también de financiación. “En un mundo como el ‘startapero’ en el que hay muchas aplicaciones que dependen de la aceptación y las descargas, teníamos un producto físico que podíamos demostrar con las ventas que iba bien”, dice. Marín abre las cifras de WAK a nivel de inversión. En total en estos diez años han recaudado 800.000 euros de diferentes fondos. Han ido reinvirtiendo todo hasta haber configurado una plantilla de una treintena de personas, con una constante expansión a nivel país y con foco en la mejora de su sitio web. En marzo del año pasado consiguieron el hito de facturar 100.000 euros en un solo día.

El auge del confinamiento y la internacionalización

WAK es una de esas marcas a las que les fue bien el año pasado. Y que venían de un 2019 no demasiado boyante. «Las ventas de 2019 no fueron tan buenas como esperábamos y, de repente, en marzo, el bloqueo llevó a un pico en los pedidos. Tuvimos suerte, que es otro factor que no se suele mencionar al citar historias de negocios ”, dice.

El encierro supuso un impulso definitivo para la propuesta de We Are Knitters

La suerte que cita Pepita no solo se refiere al hecho de que tenían un producto perfecto para una época en la que todos teníamos más tiempo que nunca para hacer las cosas en casa, sino también a la logística. Perú, el país del que importan la mayor parte de su lana, cerró sus fronteras debido a la pandemia. Eso podría haber sido fatal en un momento de auge de la demanda, pero por suerte el año anterior algo menos bueno les hizo comenzar el nuevo curso con un nivel de stock muy importante que hizo que no tuvieran que importar y pudieran abastecer todos los pedidos.

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Como resultado de esos buenos meses, WAK pudo echar más leña al fuego de su crecimiento. Se expandieron a más de 15 nuevos mercados., consolidaron sus ventas en Estados Unidos donde ya contaban con un almacén, y hace unas semanas cerraron su primera inversión propia, la compra del portal de telares belga FunemStudio.

España es ahora solo el séptimo mercado de ventas de WAK, a pesar de que sus oficinas y sede se encuentran en Madrid

“Desde el principio teníamos muy claro que nuestro producto y nuestro crecimiento pasaban por una expansión internacional. El nombre We Are Knitters de hecho no es muy adecuado para el mercado español. Ahora mismo Estados Unidos representa el 30% de nuestras ventas, el segundo es Alemania con el 19%. Le siguen Francia, Reino Unido, Italia, Canadá, y ya está apareciendo España, donde sin embargo se ubica el centro de WAK y todas nuestras operaciones «, dice Marín. Cuando se le pregunta si ahora mismo después de estos años de expansión, WAK está rentable, el CEO. Tenga en cuenta que WAK está generando EBDITA positivo en este momento, aunque reinvierten todas las ganancias para seguir creciendo.

Desde iniciar un sitio web en Wix hasta poner la tecnología en el centro

Pepita Marin

Pepita Marín, directora general de We Are Knitters

«Siempre digo, medio en broma medio en serio, que WAK es una de las startups más tecnológicas de España», señala.

Los inicios de su sitio web se basaron en un sitio Wix «para probar y validar la idea. Y fue una mierda, no, lo siguiente». Ahora toda la plataforma We Are Knitters se basa en un Magento altamente vitaminado.

«Trabajamos mucho en automatizaciones y optimizaciones. Desde la web gestionamos una inmensa plataforma de stock y también la utilizamos como ERP ”, dice. Que la expansión a cada territorio se haya hecho a través de su propia terminación de dominio es otro aspecto que Marín califica como un acierto del que dieron a posteriori cuenta.

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«Una de las cosas que más nos gustan es que nuestros usuarios en los Estados Unidos o Alemania no identifican a WAK como una empresa de un sitio u otrosino como marca global. Eso cuando lo pienso me parece algo muy loco y de lo que estamos muy orgullosos, sobre todo por poder gestionar todo esto desde el Madrid ”, explica.

La importancia de la comunidad y el futuro

Tejedores

En estos diez años, por supuesto, la competencia no ha dejado de crecer. “Cuando nacimos había Wool and the Gang y ahora tenemos el doble de tamaño, pero han salido muchas propuestas similares. Siempre decimos que incluso podríamos darles proveedores, porque nuestra verdadera fuerza está en la comunidad que se han formado en estos diez años ”, comenta el consejero delegado.

Con una comunidad de más de 670.000 seguidores en Instagram, Las redes WAK siguen siendo gestionadas principalmente por Alberto Bravo, cofundador. «Hicimos algunas pruebas de marketing con influencers, pero al final fue la propia comunidad la que nos envió sus creaciones y las que más nos ayudaron a crecer». Por eso, desde hace años celebran su fiestas de tejer, encuentros con clientes en los que intercambian patrones y rompen la barrera digital de un e-commerce. También consideraron abrir su propia tienda física, pero la pandemia por el momento ha dejado en apoyar esta idea para pasar a un modelo emergente.

Ahora, Marín tiene en mente que WAK trasciende de ser una comunidad y una tienda de tejido a algo más grande.. «Queremos pasar del concepto We are Knitters a We are Makers. Nuestra comunidad al final son personas creativas que quieren hacer cosas, y nuestros próximos movimientos pueden venir de allí», concluye.

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