La idea de que los dinosaurios se habían extinguido durante 10 millones de años antes de que el meteorito ganara fuerza, según un estudio con modelos informáticos

Algunos de nosotros hemos crecido entre libros y libros sobre dinosaurios y hemos tatuado en nuestras mentes que hace unos 65-66 millones de años un mal, muy mal meteorito era el culpable de que actualmente «solo» tengamos un armario lleno de juguetes y figuras un bonito triceratops en el jardín jugando con los gatos. Y aunque la ciencia confirmó la fatalidad del impacto de dicho meteorito, en referencia a la hipótesis de los volcanes, ahora un estudio reciente sugiere que Los dinosaurios ya se habían extinguido durante millones de años antes del famoso impacto.

Así, si bien se determina si se trató de un cometa o un asteroide y sin evitar la letalidad de ese choque, para ello existe un enorme cráter en Chicxulub (México), lo que afirma este trabajo publicado en Nature es que la cantidad de especies de los reptiles ancestrales habría caído drásticamente ya antes del meteorito. Algo que no es tan difícil de creer más allá de estudio, considerando que la extinción es esencialmente un proceso natural, pero también tiene algunos puntos muy discutibles.

El frio y la supervivencia de los mas fuertes

El trabajo detallado de Fabien Condamine (autor principal) y su equipo captura la investigación que han realizado desde Familias de especies de dinosaurios del Cretácico, el período que termina con la extinción de los dinosaurios (y también el final de la era Mesozoica, anterior a la era Cenozoica). En los criterios de selección se incluyó que tuvieran alta diversidad taxonómica (muchas especies), que el registro fósil fuera representativo en el Cretácico tardío y que, en conclusión, existieran suficientes datos sobre ellos.

Con este criterio, cuidaron a las familias Ankylosauridae, Ceratopsidae, Dromaeosauridae, Hadrosauridae (al que pertenecían los dinosaurios supuestamente parlantes), Troodontidae Y Tyrannosauridae. Quizás algunos de ellos pueden parecer que tienen especies tan representativas como el anquilosaurio, el triceratops, el pasaurolopus (otro hadrosáurido) o el convencional Tyrannosaurus, del que hablamos hace unos meses.

A pesar de incluir pterodáctilos (voladores) y dromeosáuridos (reptiles con plumas), aclaran que no incluyeron aves para evitar sesgos (muchas de estas especies fueron sobrevivientes del impacto). En total han sido unos 1.600 fósiles estudiados de 247 especies.

Cráter

Lo que deducen de su análisis es que el declive de los dinosaurios habría comenzado 10 millones de años antes del impacto del asteroide, una disminución en el número de especies que también habría sido un factor determinante en el hecho de que no pudieron recuperarse como grupo después de este evento. Y así, el impacto del meteorito (y el aterrador invierno que siguió, habrían acabado con el 75% de la vida en la Tierra.

Los factores que habrían condicionado esta disminución del número de especies antes del meteorito habrían sido, según concluyen, enfriamiento del clima durante el Cretácico tardío (hace entre 100 y 66 millones de años) y las competencias que existen naturalmente entre especies y en el que, como dirían Darwin y Wallace, el más apto sobrevive, destacando que los hadrosáuridos habrían sido las familias exitosas en comparación con otros herbívoros extintos.

Lo que han utilizado para este trabajo son modelos computacionales para simular las situaciones más probables, teniendo también en cuenta las lagunas de datos. En las gráficas que representan estas simulaciones vemos que cuentan una disminución en estas familias especialmente del Maastrichtian, la última edad del Cretácico.

Y tú, ¿de qué equipo de científicos eres?

Dinosaurio Jumpstory 01

La hipótesis de 10 años de extinciones previas, en realidad, no es estrictamente nuevo. En 2016 se publicó otro estudio que apoya esta idea, con alguna familia estudiada en común con la actual, aunque mucho menos específica a la hora de señalar causas claras y aludir a los límites naturales de especiación, movimiento tectónico, clima, volcanes. y muchos otros. También vimos aquí que el dedo acusador de la baja biodiversidad en el Mesozoico había llegado a señalar directamente a los pobres. Tirano saurio Rex.

La conclusión, en cualquier caso, choca con la hipótesis del asteroide como único responsable y hay algunas voces en contra. Alfio Alessandro Chiarenza, paleontólogo e investigador de la Universidad de Vigo (España), señaló en CNN que los dinosaurios ya habían sobrevivido a cambios climáticos similares antes y que este estudio se estaría llevando a cabo. peso de enfriamiento excesivo como factor de extinción.

Joe Bonson, candidato a doctorado en el Museo de Historia Natural de Londres, publicó un estudio anterior con la hipótesis precisamente opuesta el año pasado, hablando de que, si no fuera por el impacto, los dinosaurios habrían sobrevivido pacíficamente y no estaban en extinción. Como explica en conjunto con el trabajo de Condamine y su equipo, es normal que pueda haber conclusiones contrarias por los sesgos que hay por la falta de tantos fósiles y por la subjetividad.

Según apunta, la solución sería encontrar más fósiles, lo que en ocasiones no ocurre por motivos económicos y geográficos (en su opinión). Por lo tanto, queda por ver si los sucesivos hallazgos inclinan la balanza en un sentido u otro con respecto a la posible preextinción de los dinosaurios.

Imagen | Jumpstory

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