la importancia de las habilidades matemáticas en el mundo laboral

Los estudios han predicho que Existe una relación clara entre el éxito en el dominio de las matemáticas y el nivel socioeconómico. alcanzado años después. Nadie entiende cuál es el mecanismo detrás de esta pregunta, pero la investigación apunta casi unívocamente hacia este hecho.

“Tu capacidad para comprender las matemáticas desde niño determina tu trabajo e incluso tu salario”, aventuran algunos titulares asociados a estudios de todo tipo. Pero, ¿hasta qué punto podemos usar esa correlación para predecir? ¿No estamos malinterpretando algo? Nos hemos puesto en contacto con un matemático, profesor y divulgador para intentar aclarar algunas incógnitas.

«Su salario depende de sus primeras habilidades matemáticas»

Ninguno, ni dos o tres estudios muestran una relación directa entre la capacidad para comprender y dominar conceptos matemáticos y el empleo futuro y el éxito socioeconómico. Este concepto no es del todo nuevo. La educación por áreas siempre ha estado relacionada con el factor socioeconómico de las familias. Sin embargo, para los profesores de psicología Stuart J. Ritchie y Timothy C. Bates de la Universidad de Edimburgo, son Matemáticas los que llevan la delantera en esta relación.

«Independientemente de cuántas habilidades tengamos, cuánto tiempo pasemos en la escuela o cuán inteligentes seamos, las habilidades aprendidas tienen un efecto medible en el éxito en la edad adulta», comentó Lindsay Abrams, editora de The Atlantic, sobre este estudio. . En él, los investigadores señalaron que la asociación entre matemáticas básicas y habilidades de lectura puede correlacionarse con un aumento de salario al llegar a la mediana edad. Es más, se atrevieron a dar una cifra: nada menos que $ 7.750 más que el promedio anual de las personas con mejor habilidad en matemáticas.

Hemos contactado con Santiago García Cremades, matemático, investigador, divulgador y profesor asociado de la Universidad Miguel Hernández de Elche para preguntarle sobre esta y otras investigaciones similares. «Como en cualquier estudio social», explica, «es muy difícil concluir que existe una determinación de una variable con un solo factor. Hay varios factores, pero lo curioso es que de todas las variables medidas, el éxito educativo en el área de matemáticas es en promedio el mejor relacionado con el éxito socioeconómico o laboral. Es decir, el nivel en Matemáticas sería un indicador del nivel socioeconómico de un entorno ”, confirma.

Tener una educación matemática define en gran medida su capacidad crítica y su habilidad para tomar decisiones.

«No es de extrañar en absoluto», continúa, «y es que Tener una educación matemática define en gran medida su capacidad crítica y su habilidad para tomar decisiones., y eso es lo que va a regir que una persona tenga buenas condiciones en cualquier entorno laboral. De hecho, puede predecir qué nivel socioeconómico tienen las personas a los 40 años en función de la capacidad matemática a los siete años. Ya lo decía Napoleón: ‘El desarrollo de los pueblos está íntimamente ligado al desarrollo de las Matemáticas’ ”.

Las matemáticas están en todas partes

Un informe de 2019 de la consultora Analistas Financieros Internacionales concluyó recientemente que, solo en España, las matemáticas son directamente responsables de más de un millón de puestos de trabajo. Esto supone la producción del 10% del producto interior bruto. «El nuevo agente acelerador del crecimiento económico son las matemáticas», se lee en el comunicado de prensa que anuncia el informe. El impacto es tanto directo como indirecto. Podríamos decir sin lugar a dudas que las matemáticas están en todas partes. Especialmente en las áreas de tecnología de la información, actividades financieras, servicios de telecomunicaciones y el ramo de la electricidad y el gas, incluido el art.

Pero, ¿es suficiente para justificar el apartado anterior? Volvamos a un punto menos pragmático pero de igual impacto: la educación. ¿Podemos realmente utilizar las matemáticas como un indicador único y casi exclusivo del éxito escolar? «La respuesta se explica a través de la historia», nos dice después de unos momentos. «No todo es ‘matemáticas’, pero podemos decir que todo ha sido ‘matemáticas’. Desde que Pitágoras acuñó el término, que significa «lo que se puede aprender», en el siglo VI a. C., la educación matemática y toda la educación académica ha cambiado sustancialmente. »

Hoy, explica, cualquier medidor nos da la misma conclusión, en China, Australia o EE. UU., El mejor indicador del nivel socioeconómico. [llamado SES] Es el nivel en educación matemática. “Si usamos el informe PISA como referencia, podemos ver la relación entre las notas en Matemáticas con el nivel socioeconómico de cada país, y vemos que la correlación por estratos es muy clara”, dice.

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Para este maestro, además, Estamos en un momento en el que la estadística y la informática son más necesarias que nunca., por las enormes bases de datos que tenemos en todos los estudios científicos. “Estudiar el código genético, hacer estudios meteorológicos o, precisamente, hacer estudios sociales con multitud de variables”, dice, volviendo al pragmatismo de la profesión.

¿Para qué sirven las matemáticas?

«Es la pregunta del millón de dólares», responde Santi. «Y es fácil de responder: son buenos para todo, pero no tienen que ser buenos para nada. Como la música que es pura matemática, tampoco funciona para nada, pero nos hace cosquillas en el cerebro. Gente Quien no percibe la belleza en esta ciencia quiere entender la primera parte: ‘¿para qué?’. Pues hoy, más que nunca, cualquiera que no sepa algo de matemáticas va a tener un grave problema en la era de los datos en la que nos encontramos.«.

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“Las matemáticas se ven como algo en lo que investigamos unos académicos alejados de la realidad cotidiana, pero lo cierto es que son cada vez más un recurso estratégico nacional”, dijo Tomás Chacón, de la Universidad de Sevilla y coordinador de la REM, una red que integra a toda la comunidad matemática española y busca promover la transferencia de resultados matemáticos a la comunidad empresarial. «Aplicar las matemáticas a todos los sectores económicos es lo que le está dando a los países una ventaja en los mercados, y ahora, por primera vez, tenemos los números que lo demuestran», comentó a la prensa.

«Tenemos demasiada información», dice Santi García. «Más de lo que podemos manejar con las computadoras. Y en el medio, hay mensajes cruzados y mentiras por todas partes: noticias falsas, engaños, pseudociencias … La persona que no sabe tener la ciencia y la tecnología adecuadas para analizar su entorno se encuentra en desventaja. Esto incluye matemáticas. No me refiero a trabajar con Big data, pero para saber entender la factura de la luz, una oferta en el supermercado, la Ley d’Hondt [un método de promedio mayor para asignar escaños] o cualquier información médica «.

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Si pasamos a otro nivel, al profesional, las matemáticas parecen estar ahí, siempre. Especialmente en relación al campo científico y técnico. Es incuestionable. «Son la base de todas las ciencias», confirma el matemático. «Me gusta decir que las matemáticas hacen que la ciencia se pueda llamar ciencia, utilizando el método científico, ya que sin las matemáticas no se podría verificar la reproducibilidad de las teorías en las ciencias experimentales«.

“Muchas veces encontramos en la biología, la química, la física u otras ciencias conceptos y fenómenos que ya habían sido descritos antes en matemáticas”, apunta Santi García. «Como las leyes probabilísticas que estudió Bernoulli y que dieron lugar a las leyes de Mendel y Hardy-Weinberg. O la Geometría Riemanniana que Einstein necesitaba para la Teoría de la Relatividad, o las leyes exponenciales que estudió Euler y que los químicos usan para fechar cualquier tipo. de importancia … «.

Muchas veces encontramos en biología, química, física u otras ciencias conceptos y fenómenos que ya habían sido descritos anteriormente en matemáticas.

Matemáticas, el centro de la cultura

Pero aún quedan más interrogantes por resolver. ¿Tenemos una buena «cultura matemática»? La pregunta se dispara a voluntad. La respuesta es igualmente precisa y cruda: «Claramente, no. Mientras exista una disculpa por la ignorancia matemática, es imposible. Es decir, al decir ‘No sé de compañeros’, ‘No recuerdo nada, eso no va conmigo’, ‘Buff, ni siquiera recuerdo dividir’, nos equivocaremos. ..«dice con irritación.

Es fácil comprender la apreciación del matemático si tenemos en cuenta la visión que nos dio antes. “No por ese desconocimiento, que no es tan grave a nivel individual, sino como sociedad. Presumir sin vergüenza del desconocimiento demuestra que esta ciencia no es cercana a las personas. Esto no pasa con ninguna otra cultura. «

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«Nadie dice ‘No sé nada de cine y no me importa'», continúa. “Todo el mundo le reprocharía que le falta algo importante. Algo parecido debería pasar en las matemáticas, que son parte de nuestra cultura cotidiana. Y no hay razón para tener un conocimiento profundo, es cuestión de tener una actitud matemática en Algunas veces» .

¿Y las personas que tienen problemas con las matemáticas?. No hace mucho hablábamos de discalculia, «dislexia matemática», como se la conoce coloquialmente. «La discalculia puede ser un gran problema», responde el divulgador. «Pero mucha gente no [discalcúlica] y ejercicios como tales. Incluso las personas con discalculia pueden ser grandes algebristas o topólogos, dos áreas de las matemáticas que no estudian la cantidad. »

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«Este es otro tema: que los matemáticos son máquinas de calcular, y no tiene nada que ver con«, responde el profesor con firmeza.» La definición de matemáticas en muchos diccionarios era «ciencia que se ocupa de la cantidad», una definición que no tiene en cuenta la geometría, que estudia las formas; a la lógica, que estudia las relaciones; ni a la Topología, que estudia estructuras independientemente de su tamaño ”.

«La RAE ha actualizado esta definición de matemáticas», aclara Santi. “Ahora lo describe como la ‘ciencia deductiva que estudia las propiedades de entidades abstractas, como números, figuras geométricas o símbolos, y sus relaciones’. Es una definición mucho más precisa. Y ya no deja fuera a las personas con discalculia o incluso no numéricas«, deshazte del matemático.

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