La misión Juno revela sus dos primeras fotografías de Ganimedes, la luna gigante de Júpiter

La misión Juno revela sus dos primeras fotografías de Ganimedes, la luna gigante de Júpiter

La sonda Juno de la NASA tiene la tarea de explorar el gigantesco planeta gaseoso Júpiter. Y, con él, también a sus lunas. Por primera vez en dos décadas, tenemos Imágenes detalladas de la superficie de Ganímedes, la mayor de las lunas de Júpiter. Imágenes que llegan después de que Juno se acerque a unos cientos de kilómetros de la luna.


Ganimedes es una luna especial en el Sistema Solar porque además de ser la más grande es el único conocido que tiene un campo magnético. A estas alturas ya sabemos muchas cosas al respecto, como que, por ejemplo, está compuesto en gran parte por agua, además de un núcleo metálico. Sin embargo, su superficie se parece a la de nuestra luna, con cráteres y crestas por todos lados.

En las dos nuevas imágenes que nos ha enviado Juno podemos ver especialmente a esta última. Reflejos una gran cantidad de cráteres causados ​​por meteoritos ese impacto contra su superficie.

Las imágenes han sido tomada con la cámara JunoCam y Stellar Reference Unit. Ambos son en blanco y negro, ya que según la NASA solo se ha utilizado el filtro verde de la cámara para tomar las fotografías. En el futuro dicen que tomarán más fotografías usando los filtros azul y rojo también para tomar imágenes en color. La primera de las fotografías tiene mayor resolución y calidad que la segunda, en parte porque es de la parte clara de la luna, mientras que la segunda es de la parte oscura (que no mira al Sol).

Inserto Ganimedes

Explorando Ganimedes

Según la NASA, Esta es la primera vez que una sonda se ha acercado tanto a Ganímedes en esta generación.. Además de fotografiar la luna, ha recopilado y recopilará información clave como su composición, ionosfera, magnetosfera y área de superficie.

¿Por qué este interés en Ganímedes? Tiene una atmósfera de oxígeno levemente delgada, aunque esto no quiere decir que podamos respirar allí. Sin embargo, se cree que la vida microbiana unicelular podría existir en su océano subterráneo. Se cree que este océano está oculto debajo de la superficie, a unos 150 kilómetros de la superficie. El océano en sí podría tener 100 kilómetros de profundidad.

Océanos más allá de la Tierra: grandes masas de agua de las que tenemos evidencia en el Sistema Solar

Una vez que Juno termine de explorar Ganímedes, su órbita lo acercará cuidadosamente a las otras lunas de Júpiter de mayor interés. Lllegará a solo 320 kilómetros de Europa en septiembre de 2022 y luego pasará dos veces por Io a unos 1.500 kilómetros de distancia en diciembre de 2023 y febrero de 2024. Si todo va bien y aún le queda energía, hará una última exploración sumergiéndose en el gas de Júpiter para enviar sus últimos datos antes de morir.

Vía | MACETA

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