la nueva generación de relojes atómicos espaciales está aquí

Seré directo: los relojes atómicos que se utilizan actualmente en el espacio no dan más de sí mismos. Y es normal: estas ollas se basan en átomos confinados en una caja que funciona como el corazón del reloj. El problema es que la estabilidad a largo plazo de estos relojes deja mucho que desear: los átomos que chocan con las paredes de la caja acaban provocando problemas.

Entonces, en 2019, la NASA puso en órbita el Reloj Atómico del Espacio Profundo. (DSAC). Se trataba de un sistema basado en iones atrapados en el que los átomos están confinados electromagnéticamente de tal forma que se corre el riesgo de colisiones de paredes. Ahora, Eric Burt y sus compañeros presentan en ‘Nature’ los datos del primer año de funcionamiento.

Tic, tic

Zulfa Nazer

Y las cosas empezaron mal porque, poco después de comenzar las pruebas, sufrió un fallo más que importante. Sin embargo, los resultados muestran que la estabilidad a corto y largo plazo supera en hasta diez veces a los relojes actuales en uso. Sobre todo, y esto es aún mejor, porque Las variaciones en la radiación, la temperatura o los campos magnéticos no parecen limitar el rendimiento. de la olla.

El MIT afirma tener el reloj atómico más preciso jamás creado: se desfasa una décima de segundo cada 14 mil millones de años

Lo más interesante a nivel práctico es que, según los investigadores, el nivel de rendimiento apunta a esta tecnología podría usarse para «permitir la navegación casi en tiempo real de sondas del espacio profundo».

Sin embargo, todavía es temprano. El análisis del Reloj Atómico del Espacio Profundo indica que el instrumento no podría tener una esperanza de vida de más de tres o cinco años. Es cierto que la NASA está trabajando para expandirlo a más de una década, pero esos trabajos aún están en pañales. No obstante, es una solución muy interesante para hacer que los viajes en un solo sentido en el espacio profundo sean un gran paso adelante.

Imagen | La biblioteca pública de Nueva York

Leave a Reply