la optogenética prometedora logra resultados limitados pero sorprendentes

Un grupo de investigadores ha desarrollado una técnica que ha permitido a un hombre recuperar parcialmente su visión. Los resultados aún son muy limitados, pero representan una forma potencial de lograrlo. cierta ceguera hereditaria se puede tratar con la llamada optogenética.

Un voluntario de 58 años fue tratado con terapia génica y con el uso de gafas especiales fue capaz de difundir la percepción de objetos en un campo de visión limitado. La técnica es el resultado de 13 años de trabajo, y aunque es un logro modesto, plantea importantes avances en esta área.

El cerebro debe aprender un nuevo idioma

Este tipo de ceguera hace que las personas que la padecen carecen de ciertas proteínas necesarias para la visión. Cuando el ojo capta la luz, lo hace a través de las células fotorreceptoras, pero estas personas carecen de estas células.

Lo que precisamente han logrado estos científicos es utilizar la terapia génica para convertir las células ganglionares en células fotorreceptoras. El método también fue desarrollado para crear proteínas optogenéticas sensibles solo a la luz ámbar, algo importante porque es un tono más adecuado para evitar deslumbramientos que podrían dañar el tejido de la retina.

A partir de ahí crearon unas gafas especiales que les permiten interpretar esta información y hacer que el paciente reconocer formas y objetos hasta cierto punto.

Las gafas, indicaron los expertos, hacen necesario que «el cerebro aprende un nuevo idioma«, pero aun así los responsables del desarrollo verificaron el resultado gracias a un paciente al que se aplicó esta técnica.

No hubo más pruebas debido a la pandemia, que paralizó casi todo el proyecto, pero durante estos meses ese paciente se fue poniendo las gafas y entrenando esa visión limitada, lo que permitió que luego de posteriores pruebas se verificara cómo era. capaz de diferenciar objetos con el ojo que han sido tratados, incluso si los veía de forma borrosa.

La técnica ahora está a la espera de ser pulida junto con unas gafas mucho menos voluminosas que podrían hacer que estos pacientes acaben recuperando parcialmente la visión. Ya existe otro grupo de investigadores trabajando en el uso de este principio. para detectar la luz sin la ayuda de gafas, y la técnica es ciertamente prometedora.

Vía | NYT

Más información | Medicina de la naturaleza

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