la primera cafetera con ‘eyetracking’ es española y anticipa el control más allá del tacto o la voz

Aunque la fila para «café gratis» era larga, ninguno necesitaba explicaciones sobre cómo usar el look para pedir un café. Lo más sorprendente de la primera cafetera con ‘eyetracking’ no es su propuesta, sino lo intuitiva que resulta una vez la tienes frente a ti.

Equivalente a cómo usamos nuestras manos para las pantallas táctiles o nuestra voz para consultar con los asistentes, el seguimiento de la mirada quiere convertirse en la próxima forma natural de interactuar con los dispositivos. Una acción que se engloba dentro de la corriente ‘contactless’ impulsada por la pandemia y una forma de control de productos, más accesible para personas con movilidad reducida.

Durante nuestra visita al Mobile World Congress 2021 en Barcelona pudimos probar esta cafetera con ‘eyetracking’, la primera en el mundo de este estilo y creada por la empresa vasca Irisbond junto con el Grupo Azkoyen.


Elegir nuestro café mirando a los ojos

La máquina es un modelo Vitro M5 de Azkoyen. Una máquina de café con capacidad para servir diferentes tipos de café y pantalla táctil. Sin embargo, esa pantalla no se utiliza en este caso. En lugar de recibir instrucciones tocando la bebida que queremos, la compañía de máquinas de café se ha asociado con Irisbond para crear una prototipo de máquina de café totalmente controlable por la mirada, gracias a la inclusión de un dispositivo Hiru desarrollado por la empresa española.

Inicio Irisbond

Eduardo Jauregui, CEO y cofundador de Irisbond, explica que este es un proyecto para explorar la viabilidad comercial del seguimiento de la mirada. «Hemos estado probando nuestra tecnología en el campo de la accesibilidad durante varios años y funciona. Ahora queremos expandirla», dice Jauregui. La intención de la empresa es trasladar su plataforma de ‘eyetracking’ a nuevos dispositivos y sectores, desde soluciones comerciales como esta máquina de café hasta los campos de la eSalud y la telemedicina.

El funcionamiento de la máquina de café es muy sencillo. Nos paramos de frente mirando al centro de la pantalla, el dispositivo de ‘eyetracking’ detecta hacia donde estamos mirando y a partir de ahí solo tenemos mantén la mirada fija en el icono de la bebida que quieras durante unos segundos. Sabremos que lo estamos haciendo bien porque aparece un círculo que se está completando. Para «hacer clic» debemos completar ese círculo. Es decir, presionar y elegir una bebida equivale a mirar fijamente el mismo lugar durante unos segundos.

Una vez elegida la bebida, tendremos que mirar en «aceptar», aunque también podemos mirar en «cancelar». Nuevamente la misma mecánica, mantenemos la mirada unos segundos y la máquina entenderá lo que queremos. Después de elegir la bebida y aceptarla, solo nos queda recoger el café. Es decir, solo en el momento final de recoger la bebida es cuando tendremos que usar las manos.

El sistema Irisbond se basa en un dispositivo en forma de pequeño palito de unos 30 centímetros, aunque la plataforma de la compañía también funciona como aplicación. En el caso de la máquina de café, hemos optado por nuestro propio dispositivo de seguimiento ocular, aunque los responsables explican que podría haber estado integrado en el cuerpo de la máquina.

«Tenemos una precisión al píxel», describen desde Irisbond. Y la verdad es que su funcionamiento es más que convincente. Solo mire y espere unos segundos. Un tiempo que en la cafetera es de unos tres segundos pero que podría haberse acortado. En este sentido, el objetivo de la empresa es lograr un buen equilibrio en cuanto a usabilidad. Lo suficientemente rápido para ser práctico y lo suficientemente fácil como para que el usuario no se sienta abrumado y comprenda dónde está mirando.

Cafetera irisbond

La tecnología de Irisbond está basada en infrarrojos y no requiere ningún tipo de datos, ya que no se almacena información personal en el proceso. El usuario en la cola se para al frente, señala con los ojos como si presionara un botón y listo.

«Nos encantaría que este producto llegara más allá de las empresas y que se desarrollara también para uso doméstico», explica Jáuregui. Irisbond tiene entre sus competidores empresas como Tobii, cuyo seguimiento de la mirada nos permite, por ejemplo, ver cómo ve un piloto de Fórmula 1. Respecto a la empresa sueca, la vasca cuenta con una sistema multiplataforma, también compatible con dispositivos Apple.

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¿Se convertirá el seguimiento de la mirada en un método estandarizado? Como era de esperar, desde Irisbond creen que sí. Su objetivo es potenciar este método, no solo para personas con movilidad reducida, sino como un complemento más. Como método de usabilidad adicional, de la misma manera que la voz a menudo complementa las pantallas táctiles.

¿Cuánto tardaré en verlo? Es pronto para determinarlo, pero la idea es seguir colaborando con Azkoyen para crear máquinas que se puedan controlar con el ojo, buscar colaboraciones para trasladar este ‘eyetracking’ a otras áreas y convertirse en uno de los protagonistas del seguimiento de la mirada. a nivel comercial. Una tecnología que, según Jáuregui, puede convertirse en un método generalmente viable en dos o tres años.

En Engadget | Soy periodista, tengo ELA y no puedo mover nada en mi cuerpo excepto mis ojos … así que escribo artículos con mis alumnos

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