la primera misión tripulada desde 2016

China no había enviado una misión tripulada al espacio durante cinco años y ahora, finalmente, lo ha vuelto a hacer. Ayer, más o menos a las 9:22 AM hora local, Nie Haisheng, Liu Boming y Tang Hongbo volaron en la misión Shenzou-12. (Cohete Long March 2F) que despegó del Centro de Lanzamiento de Satélites de Jiuquan (en el desierto de Badain Jaran, noroeste de China). A las 9:43 a. M., La misión fue declarada un «éxito total»..

Los tres astronautas partieron hacia la nueva estación espacial Tianhe, donde pasarán tres meses probar las tecnologías necesarias para la construcción y operación de la estación. De la misma forma, se prevé que realicen caminatas espaciales. Esta es una de las 11 misiones que China ha preparado para construir su nueva estación espacial, que se espera esté lista para 2022.

11 misiones, cuatro de ellas tripuladas

El primer lanzamiento fue en abril y sirvió para llevar al espacio uno de los módulos clave para construir la estación espacial: el espacio para los astronautas. El segundo fue el mes pasado, cuando China lanzó el Tianzhou-2, una nave espacial con suministros para astronautas. En total, la nave estará compuesta por tres módulos que serán la cabina, los laboratorios y la nave espacial de carga.

China tiene la intención de construir su estación espacial en 11 misiones, cuatro de ellas con suministros y cuatro de ellas tripuladas, y tenerlo en pleno funcionamiento para 2022. Este es el tercero. Tianhe será la primera base espacial permanente de China y será significativamente más pequeña que la Estación Espacial Internacional, aproximadamente una sexta parte. Eso, sin embargo, no parece ser un obstáculo para tener su propio telescopio espacial similar al Hubble.

¿Y por qué China quiere tener su propia estación espacial? Fácil, porque nunca ha tenido acceso a la Estación Espacial Internacional. La ISS es operada por Roscosmos (Rusia), Jaxa (Japón), CSA (Canadá), ESA (Unión Europea) y NASA (Estados Unidos) y por ella han pasado astronautas de 15 nacionalidades, pero China no tiene. Nunca.

China fue excluida de la Estación Espacial Internacional en 2011 por el Congreso de los Estados Unidos debido a preocupaciones de seguridad nacional. Básicamente la ley prohíbe el contacto oficial entre los programas espaciales de ambos países. Por eso China ha estado invirtiendo mucho en su programa espacial y uno de sus grandes esfuerzos es esta estación espacial, cuya vida útil será de al menos diez años. También ha llevado un Rover a Marte.

Vía | CNBC

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