LiDAR 0 – mapa 1 del siglo VII: una ilustración antigua puede haber sido la clave para encontrar restos vikingos antiguos

En nuestra búsqueda por registrar cada centímetro de nuestro planeta, hace unos meses se descubrió el naufragio más profundo hasta la fecha, un destructor de la Segunda Guerra Mundial a 6.500 metros bajo el agua. Pero todavía quedan muchos barcos por encontrarAunque a los que nos vamos a referir esta vez no están ni en las profundidades ni … Quizás se conviertan en barcos.

Aunque lo sorprendente de haber encontrado la clave para encontrar «barcos de piedra» vikingos es no haber utilizado un escáner o tecnología especial, sino un mapa del siglo XVII. Se trata de una investigación realizada en Dinamarca, concretamente en la isla de Hjarnø, en la que han visto que esta ilustración de 1650 podría ser más precisa de lo que se pensaba.

El misterio enterrado bajo dos montículos

Aunque estos «barcos de piedra» parecen un hallazgo bastante estándar y discreto cuando se trata de grandes monumentos antiguos, la historia detrás de estos entierros vikingos es bastante espeluznante. Al menos lo poco que se sabe de la crónica de Ahmad Ibn Faldan, un emisario del califa abasí de Bagdad que, durante una visita para probar las relaciones comerciales con un pueblo vikingo en la cuenca del Volga, pudo asistir al funeral de uno de sus miembros. líderes.

Aunque «en qué mal momento», debió pensar, dado que por las características que describe del hecho estaba tan fascinado como horrorizado (según su relato, se trataba de violaciones, sacrificios y otros actos de extrema brutalidad). . De lo que Ibn Faldan relató y de otros registros se sigue que Las tumbas vikingas tienen alguna relación con los barcos (y otros medios de transporte en menor medida), por lo que fueron recreados ya sea con madera (de forma simplificada) o con construcciones de piedra con la silueta de un barco. Y ahí es donde entra la ilustración de Ole Worm.

Ole Worm (o Olaus Wormius, un nombre que te puede sonar familiar por los mitos de Cthulhu) fue un médico y anticuario danés, que además de ser el médico personal del rey Christian V de Dinamarca, se dedicó a estudiar y practicar muchos otros disciplinas, dando lugar a una considerable colección de grabados e ilustraciones. En ella estaba un mapa de la ubicación de todos los «barcos de piedra» en Kalvestene, un cementerio costero en la isla de Hjarnø.

Ole caliente

Ilustración de Ole Worm. (Dominio publico)

Este mapa no fue olvidado de ninguna manera. Según informa Ars Technica, en 1935 se encontraron fragmentos de acero que estaban relacionados con los restos de espadas y al año siguiente se identificaron. diez de los sitios indicados por Worm (de un total de 34), aunque de algunos restos de huesos, carbón y cerámica.

En 2005, la investigadora Tatiana Smekalova realizó un estudio magnetométrico del sitio con la esperanza de encontrar todos los sitios marcados por Worm, pero no encontró nada. De ahí al intento actual de Erin Sebo y sus colegas, quienes para verificar la validez del mapa de Worm sacaron registros medievales, fotografía aérea e información de rastreo con LiDAR.

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De hecho, el Museo Nacional de Dinamarca (responsable del sitio) realizó escaneos LiDAR en 2018 de la zona, pero no encontraron nada más. Ha sido gracias al estudio de la zona por parte de este equipo de la Flinders University (Adelaide, Australia), que han encontrado dos áreas elevadas en el lugar exacto donde se dibujaron en el mapa de Worm.

Aún no ha sido confirmar arqueológicamente Al estudiar a Sebo y su equipo, los investigadores sostienen la teoría de que el mapa de Worm es un indicador preciso de todas las tumbas. Pero la verificación de esto es complicada ya que la erosión podría haber destruido el resto más pequeño de muchos, según explican.

Sea como fuere, por ahora podían atribuirse el mérito de haber encontrado dos de los «barcos de piedra» que dibujó Worm. Lo que queda es que se realicen excavaciones para esa confirmación de los hallazgos y que quizás se le den más puntos a la precisión de las ilustraciones del polifacético médico.

Mientras tanto, y en relación con todo lo que nos queda por encontrar, hay muchos otros barcos (estructuralmente hablando, al menos lo que pueda quedar) esperando ser descubiertos. Por ejemplo, se estima que España tiene más de 1.500 barcos hundidos en todo el mundo, aunque ya hemos visto que cartografiar los fondos marinos no es nada fácil, por lo que por mucho que pensemos que conocemos bien nuestro planeta, todavía podemos esperar más sorpresas (que, en realidad, ya lo ponemos).

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