lo que está sucediendo en Taiwán, Tailandia, Malasia y Vietnam

Taiwán fue uno de los ‘milagros’ de 2020. A pesar de estar a solo 130 kilómetros de China continental, la isla de 23 millones de personas solo tuvo 799 casos de COVID-19 en todo el año. Es decir, mientras el mundo saltaba por los aires, en Taiwán 2020 fue un año de relativa tranquilidad y vida prácticamente normal que lo convirtió en una de las pocas historias de éxito internacional contra la enfermedad.

Hoy los casos se han multiplicado por diez Y, aunque las cifras todavía están muy lejos de los países occidentales, este repunte nos hace preguntarnos ¿Qué pasó con el resto de las «historias de éxito» del sudeste asiático?. Porque no es solo Taiwán. Malasia, Tailandia o Vietnam fueron países con tasas muy bajas de COVID durante 2020 y que ahora sufren olas mucho peores que todas las anteriores.

¿Que esta pasando ¿Para que, un año después y con las vacunas ya en el mercado, estos países empiecen a sufrir la pandemia como no la habían sufrido hasta ahora? ¿Hay algo que se pueda aprender de todo esto?

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¿Volver a la primavera de 2020?

Un año después y con las vacunas ya en el mercado. Eso es lo que más sorpresa genera cuando vemos los gráficos de la evolución de la epidemia en estos cuatro países del sudeste asiático. Sobre todo, porque han sido casos muy estudiados: la constatación de que con un potente sistema de salud pública y estrategias proactivas de pruebas, rastreo y cuarentena, el virus podría ser contenido. Incluso en países de bajos ingresos y en desarrollo. ¿Cómo es posible que un año después y, si bien las vacunas ya están circulando por todo el mundo, la pandemia siga viva, y más fuerte que nunca, en estos países?

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Una cuestión de probabilidades. Hace más de un año, el Centro Nacional de Microbiología, perteneciente al Instituto de Salud Carlos III, realizó un estudio genético para conocer cómo se había transmitido el virus en España. Sus conclusiones fueron que no solo hubo transmisión comunitaria en la península alrededor del 14 de febrero de 2020, sino que el virus había llegado al país por hasta 15 rutas diferentes.

Seguramente, lo fueron más porque el estudio de CNB se basó en una muestra muy pequeña de genomas, pero nos da una imagen muy interesante de lo que los sistemas de salud pública en los países del sudeste asiático tuvieron que examinar. Salvo en lugares cerrados al exterior, las oportunidades que un virus tan dado a los eventos de supercontagion generara un rebote han sido muchas. Visto en perspectiva, era cuestión de tiempo.

Cero COVID, Cero inmunidad natural: Este (y no otro) es el gran problema al que se enfrentan estas sociedades: que como no han estado expuestas al virus, no existe una inmunidad natural. Las incidencias siguen siendo bajas y, parece que los sistemas de salud pública podrán frenar la tendencia; Pero en cualquier momento, si la situación se sale de control, podrían vivir una situación similar a la del resto de países en la primavera del año pasado.

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¿Y la vacuna? Sobre todo, porque los niveles de vacunación son muy bajos. No hay datos para Tailandia, Vietnam ni siquiera llega al 0,1% y Malasia actualmente ronda el 3,4%. Para tener una cifra para comparar: Singapur está cerca del 30%. En este sentido, el bajo nivel de vacunación en Taiwán es especial porque, según denunció el gobierno de la isla hace unos días, existen problemas diplomáticos que estarían retrasando la llegada de las vacunas.

La tormenta perfecta: Con las nuevas variantes, la falta de inmunidad natural y la escasez de vacunas; Además, con el «cansancio pandémico» de una población que sigue protegiéndose de un coronavirus que solo han visto en las noticias y la falsa sensación de seguridad que ha generado el éxito de 2020, el virus tiene opciones para hacerse fuerte. Esa es la verdadera lección que nos enseñan estos países: que, hasta que la pandemia termine en todo el mundo (y posiblemente mucho más tarde), tendrás que estar preparado.

Imagen | Lisanto

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