Los investigadores han reconstruido el viaje de un grano de polvo desde la formación del sistema solar

A veces hablamos de viajes espaciales que son toda una hazaña por distancia o duración, como las sondas Voyager o New Horizons. Pero el viaje que los científicos de la Universidad de Arizona ahora han deducido podría establecer todos los récords, aunque a escala molecular, ya que involucra reconstruyendo el viaje de un grano de polvo desde el origen del sistema solar.

Por acuerdo, y según explica la NASA, se establece que el sistema solar fue creado hace más de 4.500 millones de años, y sabemos que existen materiales muy antiguos Nos rodea porque, entre otras cosas, en la Tierra llegamos a encontrar un meteorito de polvo de estrellas de hace 7 millones de años. Hallazgos como ese nos recuerdan que los materiales que se formaron (o proyectaron) en ese momento o algo más tarde han podido viajar por el cosmos, y lo que estos científicos han querido hacer es recomponer un viaje que comience más o menos desde el Momento en el que la Tierra comenzó a nacer.

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La publicación universitaria sobre el estudio explica que el equipo de investigadores ha reconstruido la historia de un grano de polvo formado en el nacimiento de nuestro sistema solar utilizando un modelo de simulación avanzado, combinando termodinámica y mecánica cuántica, combinado con un análisis detallado.

El modelo simula las condiciones a las que estuvo expuesto el grano de polvo de estrellas en su formación, ese momento que estábamos discutiendo cuando nació todo nuestro «vecindario». Un punto en el que se considera que el «sistema proto-solar» una gran nube de gas y polvo en forma de disco giratorio, como también podemos leer en el documento de la NASA que enlazamos antes (normalmente llamado nebulosa solar o disco protoplanetario).

La muestra es un fragmento del meteorito Allende, que cayó en 1969 sobre Chihuahua (México). Su composición incluye varios elementos, como inclusiones de calcio y aluminio, lo cual es precisamente interesante dado que, como señalan en el artículo, se cree que estos compuestos de aluminuro de calcio y sales similares se encuentran entre los primeros compuestos sólidos que se formaron en esa eclosión del sistema.

Por lo tanto, entre otros instrumentos, tuvieron que utilizar microscopios electrónicos de barrido. resolución atómica. Algo que, como vimos hace poco, es difícil de conseguir y no son muchos.

Universidad de Arizona 02

Ilustración de la historia del posible viaje del grano de polvo. Originario no muy lejos de la Tierra, el grano habría sido transportado a puntos más calientes y luego a regiones más frías, hasta que pasó a formar parte de un asteroide. Imagen: Heather Roper / Zega et al.

Según concluyen, su modelo y análisis han dado indicios de la trayectoria del grano de polvo y de las condiciones que lo habrían moldeado a lo largo de dicho recorrido. Según la composición de los elementos y la estructura cristalina, que estos investigadores interpretan (o traducen para nosotros al público en general, más bien) como los sellos de un pasaporte, el grano de polvo se formó en una región de la nebulosa solar. no muy lejos de donde está nuestro planeta ahora.

A partir de este punto, el grano se habría trasladado a un lugar más cercano al sol, que evidentemente se habría calentado. Pero una ruptura posterior lo habría alejado del Astro Rey hacia regiones más frías para finalmente unirse a un asteroide, que luego de descomponerse habría terminado atrapado por el campo gravitacional de la Tierra, hasta que se proyectó a la región mexicana.

Más allá del trazado de este viaje en sí, el trabajo es interesante para tener mayor conocimiento de los procesos básicos de formación de planetas, todavía en estudio. La esperanza es que con los telescopios que tenemos, cada vez más potentes, podamos echar un vistazo a otros discos de formación y así comparar los datos que ya tenemos, según Tom Zega, profesor de la Universidad de Arizona y director de Este estudio.

Por supuesto, según lo que se ha estudiado, una gran cantidad de polvo de estrellas está llegando a la Tierra. Al menos 5.200 toneladas métricas de micrometeoritos al año, por lo que en principio pueden tener muestras por un tiempo si quieren seguir trazando viajes.

Imagen | Cuerda de brezo / Zega et al

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