Muestras de curiosidad revelan restos de compuestos potencialmente orgánicos en Marte

Un equipo de investigadores de la NASA sospecha que han realizado un gran descubrimiento: restos de compuestos orgánicos en la superficie marciana. Al analizar las muestras recolectadas por el rover Curiosity, encontraron sales que podrían pertenecer a compuestos orgánicos antiguos. Si pueden probar esto, será un gran paso en la exploración y búsqueda de vida en el pasado de Marte.


Según una publicación en el Journal of Geophysical Research: planetas, son esencialmente los restos de compuestos orgánicos que teóricamente serían capaces de sustentar organismos microbianos. A partir de ahí, los investigadores pueden tener un mejor punto de referencia para estudiar la vida en Marte, cómo se produjo y dónde se produjo.

Para hacer tal afirmación, los investigadores se han basado en dos de los instrumentos del rover Curiosity. El primero es el Sample Analysis at Mars, que analiza muestras en función de los gases que emiten a diferentes niveles de temperatura cuando se incineran las muestras.

Análisis de muestras en Marte encontró evidencia indirecta de sales orgánicas en muestras de Marte. Ahora será el instrumento de Química y Mineralogía quien deberá verificar estas evidencias. No seria la primera vez.

Cuestión de tiempo

Tomará algún tiempo hasta que podamos descubrir más evidencia o verificarla. Desafortunadamente, el rover Perseverance que llegó hace unos meses a Marte no puede analizar muestras para ver si son orgánicas o no ya que no cuenta con la instrumentación para ello. Por tanto, lo que le queda a la NASA es esperar a que llegue el ExoMars de la Agencia Espacial Europea con su instrumento capaz de analizar la química del suelo marciano (será lanzado en 2022).

¿Quién gobernará Marte cuando logremos establecer una colonia allí?

Mientras tanto, el equipo de investigadores ha recreado aquí en la Tierra las sales detectadas por Curiosity. Tras analizarlos y seguir el mismo proceso de incineración que el rover, han obtenido los mismos resultados. Sin embargo, esto no es una confirmación, sino solo un experimento de ingeniería inversa para respaldar la teoría. Tendremos que esperar un poco más para confirmar que hubo vida en Marte.

Vía | @MarsCuriosidad
Más información | Journal of Geophysical Research: planetas

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