Nuevo estudio revela lagos subterráneos en el Polo Sur del planeta

Hace tiempo que sabemos que Marte tiene agua. Lo que no sabíamos es cuánta agua tiene realmente. Una nueva investigación de la NASA revela Nuevos datos sobre el subsuelo del Polo Sur de Marte, un lugar que parece abarcar decenas de lagos subterráneos.


Hasta donde sabemos, la superficie subterránea de Marte contiene en algunos puntos depósitos de agua helada y dióxido de carbono congelado, conocido como hielo seco. Estos depósitos se encuentran en diferentes capas que permiten un mejor registro geológico de la historia de Marte. Nos permiten, por ejemplo, determinar cómo en el pasado algunas áreas de Marte eran mucho más frías para permitir tal congelación.

El (prometedor) polo sur de Marte

Un nuevo estudio realizado por el departamento JPL de la NASA revela más detalles sobre estos depósitos subterráneos. «No estamos seguros de si estas señales son agua líquida o no, pero parecen estar mucho más extendidas de lo que encontró el documento original», dijo JPL, refiriéndose a la investigación original de 2018.

La agencia utilizó el instrumento MARSIS del orbitador Mars Express de la Agencia Espacial Europea. Con este instrumento de radar, los investigadores pueden enviar ondas a la superficie marciana y de acuerdo con los reflejos que recibe, se determina lo que está debajo de la superficie. El hielo, por ejemplo, rebota en las ondas de radar con mucha facilidad, mientras que los componentes como la propia tierra se penetran fácilmente con poca reflexión.

JPL

Puntos del Polo Sur marciano que han revelado posibles depósitos de agua por el reflejo de las ondas de radar. Vía | JPL

El último estudio de JPL revela docenas de puntos de reflexión en el Polo Sur. Estos puntos cubren un área mucho mayor de lo que se pensaba inicialmente. Pero aún más interesante es el hecho de que en muchos puntos el agua helada tiene menos de dos kilómetros de profundidad.

¿Qué nos dice esto? Qué necesitamos más investigación en esa área de Marte. Estos descubrimientos podrían impulsar nuevas misiones en el sitio al Polo Sur de Marte. Un rover en el Polo Sur de Marte puede ayudarnos a comprender mejor cómo se comporta el agua en esta área y cuán útil sería para los humanos en el futuro.

¿Quién gobernará Marte cuando logremos establecer una colonia allí?

No sería una novedad como tal, en 1999 la NASA envió un módulo de aterrizaje polar a Marte, aunque sus instrumentos no sobrevivieron al largo viaje hasta allí. Aún queda trabajo por delante y cada vez tenemos más evidencias de la presencia de agua.

Vía | JPL
Más información | Cartas de investigación geofísica

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