Por que la NASA sigue enviando tardígrados y sepiólidos al espacio

Ayer, algunos insectos tenían un asiento reservado en la nueva misión espacial de la NASA. La cápsula espacial Dragon de Space X se lanzó en la última misión de reabastecimiento de la Estación Espacial Internacional, y En ella viajaban tardígrados y sepiólidos.

Los primeros -casi indestructibles- ya son viejos conocidos de misiones espaciales y de hecho miles de ellos terminaron en la superficie de la Luna. Ahora van como invitados con las sepiólidas para ayudarnos a conocernos ¿Cuáles son los efectos de los viajes espaciales? en organismos biológicos.

Una ración de sepia en el espacio (o casi)

Los tardígrados, comúnmente llamados osos de agua, son capaces de sobrevivir en condiciones extremas. Los pones en ambientes con temperaturas, presión y radiación extremadamente altas y continúan ahí como si nada.


Sepiólidas en acción. Fuente: NASA.

Eso, según la NASA, los convierte en los sujetos perfectos para experimentar y conocer cómo los vuelos espaciales afectan la supervivencia de los organismos biológicos. La idea, por tanto, es saber cómo logran ser tan resistentes para intentar ayudar a los futuros astronautas a aprovechar ese conocimiento.

Hemos llevado a miles de tardígrados a la Luna, pero el gran debate ahora es si han logrado sobrevivir

Lo de las sepiólidas es diferente. Hay miles de microbios en el cuerpo humano que nos ayudan a mantenernos saludables, pero los científicos no están seguros de cómo la microgravedad afecta a esos microbios.

Esa es la razón por la que estos fueron enviados en esa misión de la NASA. Primos hermanos de la sepia que pedimos como tapa o ración en la barra. Esos sepiólidos serán parte de un nuevo programa de investigación llamado ‘Compresión de microgravedad en interacciones animal-microbio’, o UMAMI por sus siglas en inglés.

Los científicos estudiarán si la gravedad tiene un impacto en la relación entre estos sepiólidos y sus bacterias simbióticas. Nuevamente la idea es proteger y mejorar la salud de los astronautas en futuros viajes espaciales, pero los descubrimientos, dicen en la NASA, también podría servir para mejorar la calidad de vida en la Tierra.

Más información | MACETA

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