Por qué usar CPU Intel cuando puede usar sus propias ‘Argos VCU’

A Intel poco a poco sus socios van cayendo tradicional. Apple ha dado el salto a sus chips M1, pero antes de eso, Google había estado creando sus propios chips de servidor durante algún tiempo.

Ahora ha ido un poco más lejos y ha desarrollado la denominada Argos VCU, por Video (trans) Coding Units, chips destinados a servidores en los que se basa el funcionamiento de YouTube.

Procesadores especiales para servidores especiales

Durante años los servidores utilizados por Google para ofrecer sus servicios en YouTube eran de Intel. Este gigante de semiconductores ofrecido en esas CPU unidades específicas de codificación y decodificación de video, pero ese no era su enfoque.


Eso era precisamente lo que necesitaba Google: que fuera así. ¿Ellos han hecho? Cree sus propios chips especializados, llamados Argos VCU, y que se destinará a este tipo de infraestructura detrás de la cual se transmiten los videos de YouTube.

Estos chips consiguen que al subir un video se convierta a varias resoluciones y formatos, y también lo hacen de manera particularmente eficiente, algo cada vez más importante, especialmente con el tamaño colosal de YouTube.

Por el momento estos chips no es del todo un reemplazo para las CPU de Intel ya que estos últimos todavía son necesarios para ejecutar el sistema operativo y administrar tanto los sistemas de almacenamiento como la conectividad.

Así, el Argos VCU se comportan casi como esos «gráficos dedicados» de nuestras PC asistiendo en una tarea específica (juegos en un caso, transcodificación de video en otro), y aunque solo hacen eso, lo hacen realmente bien.

En Google afirman que sus máquinas con chips Las VCU logran entre 7 y 33 veces más rendimiento en rendimiento y costo en comparación con los sistemas basados ​​en Intel Skylake, pero también es posible instalar hasta 20 VCU en un servidor, lo que aumenta aún más el paralelismo y el uso de un solo servidor.

Todavía en Intel tienen competencia: sus nuevos gráficos DG1 Xe-LP basados ​​en la misma arquitectura Xe que estamos empezando a ver en los portátiles también están muy preparados para las tareas de transcodificación, por lo que la apuesta de Google puede tener un serio rival. Sea como fuere, parece que el desarrollo de sus propios chips vale la pena.

Vía | Hardware de Tom

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