Proveedor de Apple Watch Sapphire se declara en quiebra

Se está desarrollando un gran drama financiero en la cadena de suministro de Apple Watch, y la forma en que se desarrolle esta historia contribuirá en gran medida a responder algunas de las grandes y molestas preguntas sobre el dispositivo, como su rango de precios eventual y la fecha de lanzamiento.

GT Advanced Technologies (GTAT) ha anunciado que se declarará en quiebra del Capítulo 11. GTAT es el principal proveedor de cristal de zafiro de Apple y tiene una instalación con sede en Arizona dedicada al cristal de zafiro fabricado específicamente para los productos de Apple.

Originalmente se rumoreaba que el iPhone 6 y 6 Plus usaban cristal de zafiro, pero finalmente se equiparon con cristal «reforzado con iones». Sin embargo, el Apple Watch estaba profundamente comprometido con el uso del material Zafiro, mucho más duro y resistente a los arañazos. Entonces, si GTAT va a la quiebra, debe ser una muy mala noticia para el Apple Watch, ¿verdad?

Quiebra pactada

Parece que se están realizando algunas maniobras de alto nivel. El presidente y director ejecutivo de GTAT, Tom Gutiérrez, fue citado diciendo que la declaración de quiebra “no significa que vayamos a la quiebra; más bien, nos brinda la oportunidad de continuar ejecutando nuestro plan de negocios sobre una base más sólida, mantener las operaciones de nuestro negocio diversificado y mejorar nuestro balance «.

Cronometraje de Apple WatchPor lo tanto, parece que la capacidad de GTAT para proporcionar vidrio de zafiro permanecerá sin cambios por el momento. La compañía afirma que necesita más tiempo para resolver algunas de sus deudas, incluido un reembolso de 578 millones de dólares por la inversión de Apple en las instalaciones de Arizona.

No hay ninguna razón por la que Apple deba preocuparse por el reembolso. Como señaló Nathaniel Arnold de Wall St. Cheat Sheet, si GTAT no puede reembolsar a Apple, Apple se reserva el derecho de adquirir el control y la posesión de sus instalaciones. En otras palabras, Apple puede adquirir su propia planta de fabricación de vidrio de zafiro, tal vez incluso a un precio reducido de quiebra.

Esto seguramente reduciría el costo de producción del cristal de zafiro, lo que reduciría el precio minorista del Apple Watch. A la luz de las quejas sobre el precio minorista anticipado, es lógico que Apple todavía esté trabajando en todas las formas posibles de reducir ese precio.

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