¿Qué tan cerca estuvo Chernobyl de convertir Europa en una escena posnuclear?

«Cuando la lava ingrese a los tanques, hará que se sobrecalienten y evaporen aproximadamente 7.000 metros cúbicos de agua, causando una gran explosión térmica. Nuestras estimaciones están entre dos y cuatro megatones. Destruirá absolutamente todo dentro de un radio de 30 kilómetros, incluidos los tres reactores restantes en Chernobyl.

Luego, todo el material radiactivo de los núcleos será expulsado con virulencia y propagado por una gran onda sísmica. Puede alcanzar aproximadamente 200 kilómetros y podría ser letal para toda la población de Kiev y gran parte de Minsk. La emisión de radiación será inmensa y afectará a la Ucrania soviética, Letonia, Lituania, Bielorrusia, así como a Polonia, Checoslovaquia, Hungría, Rumania y Alemania Oriental. »

Ulana Khomyuk, la física nuclear bielorrusa que juega un papel clave en la trama de la miniserie ‘Chernobyl’ nunca existió y, sin embargo, he estado pensando en esas palabras suyas durante semanas. ¿Qué tan cerca estuvimos realmente de que un desastre nuclear se extendiera por Europa?


El gran desastre

No me malinterpretes: Chernobyl ya era un desastre nuclear. De echo, fue el accidente más grande de su tipo jamás. Y sin embargo, mirando algunas de las cifras que se manejan en ‘Chernobyl’, lo ocurrido en esa zona del norte de Ucrania puede parecer milagroso. Fue: milagroso y heroico en muchos casos. Sin embargo, la mayor parte de lo ocurrido durante esos días, semanas y meses se puede explicar por algo que también se repite en la serie: «¿Cómo puede explotar un reactor RBMK?»

Y la respuesta general fue: «No puedes». La reacción al accidente del reactor número cuatro de la central nuclear Vladimir Ilich Lenin se basó, sobre todo, en la ignorancia. En ese momento (e incluso ahora), todas las estimaciones para calcular el daño por radiación ionizante y el aumento del riesgo de cáncer se basaron en lo que se llama un modelo lineal sin umbral. En general, es un modelo preventivo para utilizar en protección radiológica, pero inexacto al calcular las consecuencias reales de tal exposición.

Como ya hemos explicado, muchos expertos pensaron que las profundas consecuencias psicológicas, sociales y culturales «resultaron ser un problema mucho mayor que la radiación» para la población de Prípiat. Pero, por supuesto, uno se pregunta y si todo hubiera salido mal.

¿Un holocausto nuclear o algo así?

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Algo como esto (aunque con un poco más de melodrama) preguntó a un usuario de Quora en abril de 2018: «¿Es cierto que el desastre de Chernobyl del 86 podría haber hecho que toda Europa fuera inhabitable debido a la radiación durante miles de años si no podría ser el inmediato? ¿Y la intervención desinteresada de quienes enterraron la planta en hormigón? ”Con la llegada de la serie al debate público, varios expertos se han animado a contestarla y la conclusión siempre parece ser la misma: «No, ni siquiera cerca».

Lo que quedó después de Chernobyl: una historia de personas, animales y plantas que luchan por sobrevivir en medio de los escombros del desastre.

Como explicó Andrew Karam, un experto en seguridad nuclear, no había suficiente radiactividad dentro del núcleo para causar problemas a esa entidad. Esto es así, en primer lugar, porque la mayor parte de la radiación se encuentra dentro del combustible en forma de materiales sólidos. En caso de una catástrofe, habrá radiactividad que podría escapar, pero «la mayor parte permanecerá en el combustible (sólido o fundido).

En segundo lugar, Karam señala que incluso si toda la radiactividad hubiera sido expulsada y distribuida de manera homogénea en Europa, la radiación que recibiría cada persona sería «menos de la radiactividad que recibiría en una hora sentado en un escritorio“La tercera es que, a pesar de hablar de explosiones, lo cierto es que una explosión nuclear no podría producirse en la planta. A diferencia de las bombas, el bajo nivel de uranio enriquecido hace que tales reacciones sean físicamente imposibles.

En definitiva, y en esto, los investigadores y difusores, Chernobyl era una «olla a presión» inestable que explotó dispersando la radiación que tenía en su interior fue un shock internacional (que desató el miedo nuclear), pero No hay evidencia científica disponible que sugiera que Europa pueda haber sido devastada.. «Ni siquiera cerca.» Está claro que las consecuencias fueron devastadoras y que podrían ser peores, pero no tiene sentido sobrestimar el problema sin tener datos sobre la mesa. Esa irresponsabilidad también tiene costos.

Imagenes | Vladyslav Cherkasenko

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